20 сентября 1952 года американскими исследователями Альфредом Херши и Мартой Чейз были опубликованы данные, подтверждающие, что молекула ДНК действительно содержит в себе наследственную информацию. Сегодня мы вспоминаем о значении этого открытия и приводим 5 фактов об изучении роли ДНК.

Структура молекулы ДНК
Схема эксперимента Херши-Чейз     

1. Дезоксирибонуклеииновая кислота была открыта Иоганном Фридрихом Мишером в 1868 году, но ее функция оставалась неясной на протяжении многих десятилетий. Одно время эту молекулу считали «хранилищем» фосфора в организме. Предположения же о том, что она может содержать наследственную информацию, отвергались из-за слишком уж однообразного строения молекулы.

2. Работа 1952 года, известная как эксперимент Херши-Чейз, считается классическим экспериментом в биологии. Ученые использовали бактериофаг T2 — вирус, который воспроизводится в таких бактериях, как E. coli (кишечная палочка). К тому времени исследователи уже знали, что бактериофаг состоит из белковой оболочки, внутри которой находится молекула ДНК. Цель их работы — выяснить, что именно, белок или ДНК является носителем наследственной информации — была успешно достигнута.

3. Открытие Альфреда Херши и Марты Чейз было продолжением работы их предшественников. Еще в 1944 году эксперименты исследователей О. Эвери, Колина Мак-Леода и Маклин Мак-Карти по трансформации бактерий показали, что за приобретение болезнетворных свойств безвредной культурой в результате добавления в нее мертвых болезнетворных бактерий отвечает выделенная из пневмококков ДНК. Эксперимент же Херши-Чейз с помеченными радиоактивными изотопами белками и ДНК бактериофагов в свою очередь показал, что в зараженную клетку передается только нуклеиновая кислота вируса, в то время как новое поколение бактериофага содержит такие же белки и нуклеиновую кислоту, как и исходный T2.

4. Успех Херши и Чейз простимулировал новые открытия. Структура двойной спирали ДНК была описана учеными Френсисом Криком и Джеймсом Уотсоном уже в 1953 году.

5. В 1969 году Альфред Херши получил Нобелевскую премию за открытие генетической структуры вирусов.