37 лет назад, 3 сентября 1976 года беспилотный аппарат «Викинг-2» совершил посадку на Марсе и сделал первые цветные фотографии поверхности Красной планеты. Мы приводим 5 фактов об этой марсианской программе.

Запуск «Викинга-1» 20 августа 1975 года с мыса Канаверал, Флорида
Так выглядели спускаемые аппараты
Первая цветная фотография поверхности Красной планеты, сделанная «Викингом-2»

1. Автоматические станции «Викинг-1» и «Викинг-2» стали первыми космическими аппаратами, успешно отработавшими на поверхности Марса.

2. «Викинги» имели одинаковую конструкцию. Каждый из них состоял из орбитальной станции — искусственного спутника Марса — и спускаемого аппарата с автоматической марсианской станцией. Оба аппарата были запущены в 1975 году с мыса Канаверал с промежутком в три недели и долетели до Марса менее чем за год.

3. Спускаемый аппарат «Викинга-2» сел на Марс 3 сентября, спустя полтора месяца после своего «коллеги». В тот же день была сделана первая цветная фотография марсианской поверхности. На ней изображена равнина Утопии.

4. Одним из главных итогов миссии «Викингов» стало получение данных о марсианском грунте. Так, тестовые образцы почвы содержали в избытке кремний и железо, много магния, а также алюминий, кальций, титан. В то же время количество калия оказалось в пять раз ниже среднего показателя его содержания в земной коре.

5. Миссия, на которую было потрачено около 1 миллиарда долларов, стала одной из самых информативных марсианских программ, хотя органических соединений или их следов в ее ходе так и не было найдено.