25 августа 2003 года ракета-носитель Delta II вывела на орбиту телескоп Spitzer, одну из четырех «Больших обсерваторий» NASA. Спустя десять лет инфракрасное «око» продолжает вглядываться в глубины Вселенной и передавать на Землю ценную научную информацию.

Мириады звезд в центре Млечного Пути. В видимом свете практически невозможно разглядеть сердце нашей Галактики, но инфракрасное зрение Spitzer позволило пробраться сквозь это столпотворение.
Туманность Улитка, которая привлекает начинающих астрономов и астрофотографов своими необычными цветами и формой, напоминающей глаз.
Галактика Сомбреро (Messier 104), диск которой в инфракрасном свете выглядит совсем иначе, чем в видимом.
Новорожденные звезды в созвездии Змееносца
Галактика Скульптор, для которой характерно активное звездообразование и высокое содержание пыли.
Область звездообразования W5 — собрание звезд самых разных возрастов. На этом «семейном портрете» и самые старые звезды (синие точки в центрах двух полостей, не путать с голубыми звездами, находящимися в фоне), и звезды помоложе, обрамляющие края полостей и розовыми точками венчающие столбы пыли, которые напоминают слоновьи хоботы. Белые области — места формирования самых юных звезд, а зеленоватые отсветы — плотные газопылевые облака.
Туманность Киля и сияющая в её центре одна из самых массивных звезд в Галактике — Эта Киля. Звезда, по крайней мере в миллион раз более яркая, чем Солнце, разрушает частицы межзвездной пыли, «прожигая» полость в туманности.
Туманность Ориона, ближайшая к нам фабрика звезд. Четыре звезды в центре туманности по светимости в 100000 превышают Солнце.
Фрагмент самого крупного из колец Сатурна, диаметр которого примерно в 300 раз превосходит диаметр планеты, а толщина в 20 раз больше, чем диаметр Сатурна. Кольцо наклонено примерно на 27 градусов относительно плоскости остальных колец Сатурна.

Телескоп разглядывал кометы и астероиды, считал звезды, тщательно изучал планеты и галактики. На его счету открытие межзвездных фуллеренов — «футбольных мячиков», состоящих из атомов углерода. Еще в 2009 году Spitzer выработал весь запас хладагента и перешел в так называемую «теплую» стадию миссии, но без работы не остался: среди его задач, например, помощь в поиске подходящих астероидов для планируемой миссии по отбору проб:

В октябре Spitzer проведет наблюдения астероида DB 2009, который является одним из потенциальных «пленников» NASA.

Инфракрасное зрение Spitzer позволяет ему рассмотреть дальние, пыльные и холодные уголки Вселенной. Он изучал комету Tempel 1, ставшую целью миссии Deep Impact в 2005 году, и показал, что по составу комета близка к космическим телам, «обитающим» в других планетных системах. Spitzer удивил мир и открытием самого большого из колец Сатурна, едва заметного в видимом свете. Этот телескоп впервые уловил свет, идущий от экзопланеты, хотя подобные «подвиги» изначально не были предусмотрены его миссией. Благодаря Spitzer астрономы смогли исследовать состав, динамику развития и характеристики атмосфер планет вне Солнечной системы.

По пресс-релизу NASA