Первые свидетели полетов фрисби не могли поверить, что тарелка способна летать самостоятельно, без мотора и проводов
Опознанный летающий объект: кто изобрёл фрисби

История одной из самых знаменитых игрушек XX века началась в 1871 году, когда Уильям Рассел Фрисби, управляющий пекарней компании Olds Baking Company в Бриджпорте, штат Коннектикут, выкупил предприятие и переименовал его в Frisbie Pie Company. Пироги снабжались поддонами из фольги, на которых было рельефно выштамповано название компании. Намного позже, в 1920-х, вечно голодные студенты Йельского университета, в больших количествах потреблявшие пироги пекарен Фрисби, использовали пустые поддоны для развлечения, перебрасывая их друг другу по воздуху. (Впрочем, существует и альтернативная версия: историки Голливуда утверждают, что киношники бросали подобным образом крышки от круглых коробок с кинопленкой.) Тарелки гремели, а при ударах деформировались, и на них образовывались травмоопасные острые края.

В июне 1947 года американский пилот Кеннет Арнольд заявил, что во время полета над Каскадными горами видел несколько дискообразных объектов неизвестного происхождения, и с его легкой руки в газетах появился новый термин — летающая тарелка (flying saucer). А в начале июля американская пресса разнесла по всему миру настоящую сенсацию: в штате Нью-Мексико потерпел катастрофу инопланетный летательный аппарат! Весь мир обсуждал историю, которая прочно закрепила термин «летающая тарелка» в умах людей. Возможно, именно это и подтолкнуло двух американских пилотов-ветеранов Второй мировой — Уолтера Моррисона и Уоррена Францони — к изобретению пластикового аналога поддона Frisbie’s Pies.

Материалом для тарелок служил целлулоидный пластик Tenite, разработанный компанией Eastmen Kodak. Однако Tenite оказался слишком хрупким и недолговечным — при ударах об асфальт и падениях диски трескались, поэтому позднее, в 1953 году, его заменили на полиэтилен, который и стал основным материалом для изготовления игрушек. Массовое производство дисков началось в 1951 году, но первая версия, несмотря на все попытки разрекламировать игрушку в связи с инопланетными летающими тарелками, не имела особого успеха (к тому времени Францони вышел из партнерства). К середине 1950-х Моррисон значительно усовершенствовал летающий диск, и проводимые изобретателем демонстрации привлекали многочисленных зрителей. Многие были уверены, что тарелка не может летать самостоятельно, и пытались рассмотреть тянущиеся за ней провода. Сообразительный Моррисон брал один доллар за «невидимый провод», а «волшебный» диск давал бесплатно. На одной из демонстраций диск увидели Артур Мелин и Ричард Нерр, владельцы компании WHAM-O, выпускавшей игрушки. Они сразу оценили потенциал, заложенный в простой, но эффектной тарелочке, и вскоре Моррисон продал им все права. В 1957 году тарелка под названием Pluto Platter появилась на прилавках магазинов. В 1958-м, когда Моррисон получил патент на свое изобретение, производители решили вернуться к историческому названию (изменив одну букву, чтобы избежать судебных разбирательств) — Frisbee.

Статья «Опознанный летающий объект» опубликована в журнале «Популярная механика» (№1, Январь 2011).