Уолтер Хант совершил больше изобретений, чем кто-либо другой в мире. Среди них швейная машинка, перьевая ручка и английская булавка
Английская булавка: патент на неё продали за... $100
Уолтер Хант совершил больше изобретений, чем кто-либо другой в мире. Среди них швейная машинка, перьевая ручка и английская булавка

Уолтер Хант родился в 1796 году. Выросший вместе с 12 своими братьями и сестрами, он получил образование в местной школе Мартинсбурга, штат Нью-Йорк, в 21 год стал каменщиком и начал работать на благо общины Луисвилля, где занимались текстильным производством. Однако быстро выяснилось, что его талант существенно шире — он неоднократно помогал усовершенствовать процесс прядения, а в 1826 году получил патент на новую конструкцию прядильной машины и поехал в Нью-Йорк искать деньги на ее производство. Вместо этого он продал все патентные права, и это стало его фирменным стилем на всю жизнь. В Нью-Йорке Хант стал свидетелем того, как кэб сбил девочку, поскольку руки кэбмена были заняты вожжами и он не смог нажать на клаксон. После возвращения в Луисвилль Уолтер придумал и запатентовал гонг, управляемый ножной педалью. Через год он продал и этот патент и окончательно переехал в Нью-Йорк, где, чтобы прокормить семью, стал риэлтером.

Впрочем, это не помешало его увлечению изобретательством. За несколько следующих лет Хант запатентовал компактный аппарат для заточки ножей, шариковые колеса для мебели и угольную печку для обогрева. Все права на эти изобретения он, как и раньше, полностью продал. В 1833 году он совершил свое самое известное изобретение — придумал швейную машинку. Однако патентовать или производить не стал, а вместо этого продал все права Джорджу Эрроу-Смиту. Но и тому начать производство не удалось из-за кризиса. В результате швейная машинка была запатентована только в 1846 году совсем другим изобретателем — Элиасом Хоу. Под давлением семьи и друзей Хант в 1853 году обратился в патентное бюро, и в 1854 году его приоритет был официально признан, хотя он не получил от этого ни цента. (Правда, в 1858 году Исаак Зингер, крупнейший производитель швейных машинок, согласился выплатить $50000 Ханту за использование его изобретения, но не успел сделать это до смерти изобретателя.)

Но Хант не унывал и продолжал изобретать и получать патенты в самых разных областях. Среди его изобретений — застежки поясов и подтяжек, пила для деревьев, ледовый плуг для судов, машина для изготовления обувных гвоздей, чернильница и перьевая ручка, бумажные воротнички и взрывобезопасная лампа. Он изобрел систему перезарядки оружия и патрон, который позднее адаптировала компания Smith & Wesson, а также систему хождения по потолку вверх ногами, которую использовали циркачи. Одно из самых его известных изобретений было сделано, когда он крутил в руках кусочек проволоки, размышляя о том, как отдать долг в $15. Неожиданно ему пришла в голову мысль о том, как можно сделать безопасную булавку, которая бы не «выползала» из одежды и не кололась. Она дошла до наших дней практически в оригинальном виде — с фиксатором и парой пружинных витков. Патент на булавку Хант, как водится, продал за $100. Сколько на этом заработали производители булавок, история умалчивает.

Умер Уолтер Хант 8 июня 1859 года от пневмонии — хотя и бедным, но очень уважаемым человеком.

Статья «Кусочек проволоки» опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2010).