Новый метод под названием «реактивная 4D-печать» создает объекты, которые могут принимать различные формы в ответ на изменение температуры или электрического напряжения.
4D-печать может создавать трансформирующиеся объекты: видео

Команда ученых заявила о возможности создания изменяющих форму структур еще в 2018 году. Однако использование предыдущего химического вещества для печати ограничивало их формы. Это означало, что никакие выпуклости или другие сложные кривизны не могут быть запрограммированы как альтернативная форма.

Задача лаборатории состояла в том, чтобы создать жидкокристаллические полимерные чернила, соединяющие взаимоисключающие пары химических связей между молекулами. Одни устанавливают первоначальную напечатанную форму, а другие показывают форму, установленную путем физического манипулирования.

Как только две запрограммированные формы были установлены, материал смог трансформироваться назад и вперед, когда он нагревался или охлаждался.

Дальнейшая работа над проектом предполагает оптимизирование формулы печати. Ученые утверждают, что их технология открывает дверь для печати мягкой робототехники, которая может плавать, как медуза, прыгать, как сверчок, или транспортировать жидкости, как сердце.