Приложение, которое каждый житель планеты может установить на свой компьютер, помогло выстроить сеть, вычислительная мощность которой недавно превзошла суммарную мощность пятисот самых производительных суперкомпьютеров в мире.
Обычные люди из-за COVID-19 случайно создали мощнейший суперкомпьютер

20 лет назад исследователи из Стэнфордского университета разработали приложение Folding @ Home, которое любой пользователь ПК может установить на свой компьютер. Когда производительность машины не используется, как во время сна или чтения бумажных книг, или нужна не полностью, как при просмотре сериала в низком качестве, пользователь может предоставить свою машину для медицинских исследований. Нужен лишь Интернет и выстроенный график работы компьютера.

По словам директора Folding @ home биохимика Грега Боумана, пандемия COVID-19 резко увеличила число желающих поделиться силой персональных компьютеров с научным центром. Количество «доноров» мощностей выросло с 30 до 700 тысяч человек. В начале этой недели вычислительная способность компьютеров, объединенных приложением по всему миру, превысила 2,4 экзафлопс.

Флопс — внесистемная единица, показывающая количество вычислительных операций в секунду. Приставка «экза» означает, что ежесекундно добровольная компьютерная поддержка жителей земного шара обеспечивает медикам квинтиллион или миллион миллионов миллионов операций в секунду. Пиковая мощность самого производительного суперкомпьютера в мире, занимающего верхнюю позицию в рейтинге топ-500, составляет «всего-то» пару сотен терафлопс («тера» — триллион или миллион миллионов). Общая производительность всех пятисот машин в списке — 1,65 экзафлопс — меньше, чем собранная с миру по нитке.

Приложение Folding @ home разбивает сложную научную задачу на мелкие подзадачи и распределяет их по доступным компьютерам пользователей. Актуальным на данный момент является моделирование поведения вирусов, например, SARS-CoV-2, в живых организмах. Ученых интересуют детали проникновения трех белков коронавируса в клетки человека. Понимание этого процесса значительно ускоряет выпуск вакцины, действие которой на организм также можно смоделировать с помощью распределенного по миру суперкомпьютера.

Исследователи надеются в скором времени увеличить количество задействованных в расчетах личных компьютеров до одного миллиона.