Компания-разработчик «бананафона» закрылась

Один из самых перспективных стартапов Кремниевой долины, основанный создателем операционной системы Android Энди Рубином — компания Essential Products — закрывается. Свет больше не увидит ни диковинный «бананафон», целью которого было изменить наше восприятие смартфонов, ни следующие версии полюбившегося многим email-клиента Newton Mail.
Компания-разработчик «бананафона» закрылась

Бренд Essential получил довольно широкую известность еще задолго до выпуска своего первого смартфона в 2017 году. Ее обеспечило имя Энди, а также авторитетная команда, которую он смог собрать. Однако ни огромные деньги инвесторов (максимальная капитализация компании достигла миллиарда долларов), ни сонм оригинальных идей и решений успеху не помогли. Essential Phone (PH-1), прямо скажем, оказался провалом по целому ряду причин. Однако стартап не сдавался.

В октябре 2019 года очень довольный собой и коллегами Энди красовался на фотографиях вместе с прототипами Progect GEM (ранее известный, как Essential Phone 2). Это чрезвычайно необычный смартфон в сильно вытянутом и узком корпусе с полностью переработанным интерфейсом Android. Выглядело многообещающе и по-настоящему оригинально, однако, судя по всему, довести его до ума не получилось.

В среду, 12 февраля, в официальном блоге компании появилось сообщение о прекращении деятельности. В нем говорилось, что несмотря на все усилия по разработке, а также наладке гаджета и его программного обеспечения, сделать проект коммерчески привлекательным не удалось. А справедливости ради, стоит сказать, что «бананафон» потребовал довольно много работы: для него было создано специальное покрытие корпуса, интерфейс операционной системы сделали адаптированным под управление только одной рукой и построенным на основе вертикальной прокрутки содержимого на экране.

У Essential, конечно, оставался еще один козырь в рукаве — кросс-платформенный клиент электронной почты Newton. Компания буквально спасла его от смерти год назад, выкупив у предыдущего разработчика, который находился на грани банкротства. По‑видимому, и тут не срослось — его сервера прекратят работу 30 апреля. Надо отдать должное Рубину: создавая нацеленную на гиков и Android-энтузиастов фирму, в момент ее закрытия он поступил наилучшим возможным образом. Во‑первых, в начале февраля было выпущено обновление прошивки на PH-1, а во‑вторых, на Github были выложены архивы инженерного программного обеспечения для этого смартфона и «все, что необходимо, что продолжить его взламывать» (что бы последнее не означало).