Управляющее сенсорное колесико Click Wheel, кажется, столь же безупречно, как все остальное в культовых iPod’ах. Однако и здесь дизайнеры Apple нашли возможность дальнейшего улучшения: в новом поколении продуктов его заменит новая технология.

Колесико Click Wheel — любимое средство управления для iPod
Подобным манипулятором оснащены и другие приборы — к примеру, мобильный телефон Pantech PG3600V
Из иллюстраций к патентной заявке Apple: набор кнопок, отображаемых по краям экрана, зависит от текущей информации на нем

В то время как Synaptic, разработчик манипулятора Click Wheel, которыми оснащены плееры iPod, продвигает свое решение в другие области и создает снабженные колесиком клавиатуры, мобильные телефоны и пульты ДУ, компания Apple подала патентную заявку с объяснением новой технологии. Созданные на ее основе манипуляторы, возможно, будут использоваться в новых плеерах серии iPod.

За последние несколько лет возможности iPod непрерывно росли; сегодня эти плееры умеют уже хранить, организовывать и проигрывать не только музыку, но и видео, и фотоальбомы. А в будущем, при увеличении и размеров дисплея, снабженное всего пятью кнопками колесико Click Wheel явно будет не слишком функциональным. При этом простое увеличение числа кнопок мешает решению важнейшей задачи: как можно больший размер экрана при как можно меньших размерах самого плеера.

Некоторое время инженеры Apple трудились над переходом к управлению посредством полностью сенсорного экрана. В некоторых вариантах интерфейса оценивался даже простой «перенос» Click Wheel на экран, однако функциональности колесику это не прибавило. Кроме того, набитый виртуальными кнопками сенсорный экран попросту не сможет отображать никакой дополнительной информации: кнопки просто закроют все, что находится «под» ними.

Поэтому в поданной от Apple патентной заявке говорится лишь о сенсорном крае экрана: часть его адаптируется под текущий контент, действуя как автоматически настраивающиеся кнопки, основная же площадь экрана выделяется под отображение информации.

Стоит сказать, что хотя сообщениями о патенте на «Сенсорный край дисплея, адаптирующийся к его содержимому и предоставляющий возможность ввода информации» уже пестрят новостные ленты, от самой компании Apple официальных заявлений пока что не поступало. Так что вполне возможно, это — один из тысяч патентов, которые крупные технологические компании регистрируют ежегодно «на всякий случай», чтобы зарезервировать за собой технологию, которую пока что использовать не намереваются. В таком случае мы ждем новых прорывных решений от Apple.

По сообщению Mercury News