Мы живем в удивительное время — время высоких технологий, когда даже самые обыкновенные вещи могут быть электронными или даже «умными». И речь, конечно, не о таких банальных устройствах, как смартфоны или планшеты, а об умных часах, умных браслетах, электронных столовых приборах (вилки и ложки, считающие калории), микроволновках с доступом в Сеть и многом-многом другом. У подобных девайсов с каждым днем все больше и больше пользователей. Однако и число «недовольных» тоже растет.
MediaTek Labs: создаем гаджет будущего своими руками

К примеру, кто-то считает, что в том или ином устройстве не хватает каких-то функций, которые, в общем-то, вполне себе можно было бы реализовать. При этом кое-кто даже видит конкретные способы решения проблем, решения, которые бы сделали носимую электронику и девайсы класса «интернет вещей» лучше: функциональнее и интереснее.

Как раз для таких людей тайваньский разработчик мобильных чипсетов MediaTek недавно запустил новую инициативу — инкубатор разработок MediaTek Labs. Что это? На этот вопрос мы и попытаемся ответить доступным языком.

MediaTek Labs можно назвать неким виртуальным исследовательским центром, который объединяет разработчиков программного и аппаратного обеспечения, инженеров со специализацией в создании прототипов, да и просто талантливых людей, неравнодушных к портативной электронике и вынашивающих идеи новых электронных гаджетов. В данном проекте также участвуют инженеры самой MediaTek, которые могут ответить на вопросы по разработке устройств и написанию программного обеспечения для них, дать квалифицированную консультацию и прочее. Также в MediaTek Labs можно встретить представителей крупнейших компаний-производителей и сборочных фабрик, которым можно высказать свои пожелания касательно улучшения какого-то конкретного гаджета — например, того же смартфона. А еще в проекте принимают участие дизайн-хаусы, телекоммуникационные компании, производители всевозможных электронных компонентов: сенсоров, датчиков, модулей памяти и так далее. Словом, мощная технотусовка неравнодушных!

Таким образом, даже не имея серьезного опыта (да и вообще какого-либо опыта!) в разработке электронных устройств и программного обеспечения, а также соответствующего образования, но при этом имея удачную идею, на MediaTek Labs можно подобрать квалифицированную команду, получить помощь самого разного толка. А в случае, если предложенный проект окажется интересным, разработчикам даже помогут «выйти» на представителей производителей. Которые смогут превратить вашу идею «на бумаге» в самую что ни на есть настоящую осязаемую, серийно производимую вещь. В таком случае даже можно заработать вполне реальные, «живые» деньги.

К примеру, вы решили создать домашнюю климат-систему, принцип работы которой заключается в удаленном управлении электрическим обогревателем или кондиционером. Скажем, сидя на работе, вы открываете собственное приложение на смартфоне и смотрите текущую температуру воздуха у себя дома. Если она слишком низкая, вы просто включаете обогреватель, после чего возвращаетесь с работы в теплую квартиру. Приятно? Безусловно! Идея, может, и неплоха, но у вас не хватает знаний, умений или просто опыта для создания такой системы управления климатом или чего-нибудь другого (подобных идей может быть бесчисленное количество). Именно для этого и существует проект MediaTek Labs.

Все, что вам нужно, — это зарегистрироваться по адресу www.labs.mediatek.com. Причем регистрация абсолютно бесплатная. После этого простого шага вам станут доступны несколько форумов, на которых можно встретить инженеров MediaTek, специалистов из других компаний, представителей сборочных фабрик и просто энтузиастов и «свободных» специалистов, то есть таких же, как и вы сами. Все эти люди могут помочь не только советом, но и вполне способны реализовать ваш собственный проект или стать частью вашей виртуальной команды. Здесь же можно совершенно бесплатно скачать так называемый «комплект разработчика» (SDK), созданный в MediaTek и ориентированный на создание софта для носимой электроники и «интернета вещей», а также множество технической документации.

Стоит уточнить, что проект MediaTek Labs стартовал совсем недавно, в конце сентября 2014 года. Поэтому количество участников пока не слишком велико — всего несколько тысяч человек. Причем около 25% участников проживают в России и в Восточной Европе, а добрая часть — в азиатских странах. Пока участников не так много, куда больше шансов получить квалифицированную помощь от инженеров MediaTek или специалистов других компаний, которых в разы меньше, чем обыкновенных энтузиастов.

Что же касается непосредственно «железа», необходимого для разработки гаджетов, то за него все же придется немного заплатить. Сумма относительно небольшая — 79 долларов США (http://www.seeedstudio.com/linkitone). За эти деньги вы получаете «аппаратный комплект разработчика» (HDK) LinkIt One. В него входит чипсет MediaTek Aster (MT2502) на ядре ARM7 с модулями Wi-Fi (MT5931) и GPS (MT3332), компактная операционная система LinkIt OS на базе ядра RTOS, средства для добавления сенсоров и прочее. Нельзя оставить без внимания и доступный программный инструментарий с возможностью упрощенной миграции с кода Arduino на платформу LinkIt. Последнее является немаловажным моментом, так как многие энтузиасты-разработчики ранее имели опыт работы с Arduino. Так вот в MediaTek Labs все эти наработки можно реализовать и получить на выходе какой-нибудь электронный гаджет, который, быть может, принесет своему создателю не только популярность, но и вполне реальные деньги. Фото Плата LinkIt One с чипсетом MediaTek Aster — ее вы и получите за 79 долларов

Любопытно, что проекта, подобного MediaTek Labs, нет больше ни у одной крупной компании-разработчика аппаратных платформ — ни у Intel, ни у Qualcomm, ни у прочих более мелких игроков рынка. Безусловно, некое подобие системы сотрудничества имеется, но ориентировано это все на крупные компании, с простыми энтузиастами такие «мэтры», к сожалению, работать не хотят. Поэтому, если у вас есть некий опыт работы в разработке программного или аппаратного обеспечения, или же нет опыта, но есть интересные идеи, или же есть и одно и другое — проект MediaTek Labs должен вас заинтересовать. С помощью данного проекта любой желающий может проявить себя, набраться опыта и знаний, собрать команду специалистов и создать собственное электронное устройство. А потом, глядишь, и выгодно его продать!