Вы, наверное, слышали анекдот о том, что NASA потратило миллион долларов, чтобы разработать специальную ручку, способную писать в космосе, а русские использовали копеечные карандаши? Обычно его приводят в пример, чтобы показать преимущества дешевых решений над дорогими. На самом деле в данном случае все обстоит ровно наоборот. Вот уже почти 50 лет и советские космонавты, и американские астронавты пишут в космосе шариковыми ручками, к разработке которых NASA не имеет никакого отношения.
Андрей Сердечнов
Дмитрий Мамонтов: зачем космонавтам ручка за миллион долларов?

Действительно, на ранних этапах освоения космоса, в начале 1960-х, для записей в космосе и американские астронавты, и советские космонавты использовали масляные карандаши (графит опасен — его чешуйки могут попасть в электронику и привести к короткому замыканию). Карандаши писали плохо, крошки грифеля могли попасть в глаза, рот, нос, а также в системы вентиляции корабля.

А в это время американский бизнесмен, изобретатель и основатель компании по производству шариковых ручек Пол Фишер уже работал над новым изобретением. Еще в 1961 году, после полета Юрия Гагарина, Фишер понял, что в космосе человеку тоже нужно будет чем-то писать. По собственной инициативе он потратил почти пять лет и миллион долларов собственных денег (это примерно 10 млн современных долларов) на то, чтобы создать шариковую ручку, которая пишет при температурах от -50 до +120 градусов Цельсия, под любым углом, на мокрой, жирной, глянцевой, металлической или любой другой поверхности, в вакууме, в воздухе или под водой. Подачу пасты к шарику в невесомости Фишер решил, оснастив картридж газовым подпором поршня. Паста тоже специальная — это тиксотропный гель, вязкость которого при вращении шарика уменьшается, он становится жидким и пишет на любых поверхностях, а как только шарик перестает вращаться — загустевает и потому не течет. В 1966 году Фишер отослал несколько образцов Fisher Space Pen в NASA, где их протестировали и одобрили.

А теперь о мифических миллионах долларов, которые «потратило» NASA. Партия из 400 «ручек для записи данных» модели Fisher AG-7 (AG — Anti Gravity) для программ Apollo и Skylab обошлась NASA в 6 долларов за штуку. Для сравнения: механические масляные карандаши, которые агентство закупало в 1965 году для программы Gemini, обходились в 130 долларов за штуку. А чуть позднее, в 1969 году, 100 ручек и 1000 стержней для них купил СССР для использования на кораблях «Союз» и орбитальных станциях. Говорят, что из уважения к стране, первой запустившей человека в космос, Фишер сделал 40%-ю скидку.

Ну, а купить точно такую же ручку, какая побывала в космосе и на Луне, вот уже 40 лет может любой желающий. Я тоже не устоял и приобрел ее, чтобы проверить способность писать «всегда и везде». И пока что найти поверхность или условия, при которых ручка не пишет, мне не удалось. Фото

Дмитрий Мамонтов, научный редактор журнала «Популярная Механика»

Понравилась статья?
Самые свежие новости из мира бытовой техники: от смартфонов и планшетов до сумасшедших изобретений!
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.