Ученые Массачусетского технологического института сделали робота, который «увидит» содержимое трюмов грузовых кораблей.

Робот похож на шар для боулинга, но на самом деле оболочка скрывает довольно сложную конструкцию. Аппарат способен сканировать скрытые полости в корпусе и агрегатах судна и выявлять контрабанду. Устройство идеально подходит для этой работы не только из-за маленького размера, но и потому, что оно не оставляет видимых пузырьков воздуха, двигаясь под водой.

Двигатель робота-водолаза защищен водопроницаемой оболочкой, так что он может потенциально скрыться в водорослях, чтобы избежать обнаружения, а потом двигаться дальше, не рискуя запутаться. Другая половина шара водонепроницаема и скрывает его батареи, электрические блоки, антенны и другие компоненты.

Создатели робота надеются, что стоимость устройства не превысит 600 долларов, так что таможенные службы смогут организовать целый флот, чтобы быстро и эффективно проводить инспекцию. Теперь ученые работают над вторым, усовершенствованным прототипом робота с беспроводной зарядкой, аккумулятором увеличенной емкости и способностью выполнять дистанционное сканирование судна без необходимости касаться его.