Деревянный конструктор — не только оригинальный подарок для тех, кто устал от экранов смартфонов, но и настоящее произведение искусства. Компания Ugears создает удивительной красоты модели из натурального дерева, которые превращаются из простого набора деталей в замысловатые механизмы без единого болта и капли клея.

С древнейших времен способность объединять простые вещи в сложные системы является одним из основных факторов, позволивших человеку достигнуть небывалых высот с помощью научно-технического прогресса. Архитектура, механика, инженерия — это искусство управлять материей, которое мы освоили в совершенстве. Долгое время моделирование было уделом профессионалов, однако со временем технологическая революция позволила создавать множество идентичных и универсальных деталей, что в свою очередь привело к созданию одной из самых знаменитых игрушек — конструктора.

Конструкторы бывают весьма оригинальными: благодаря самодельной механической лире можно сыграть даже тему из «Игры Престолов»

История конструктора: игрушечный рай

Первый в мире конструктор появился полтора века назад. Братья Отто и Густав Лилиенталь, немецкие инженеры и одни из пионеров авиации, разработали Anker-Steinbaukasten, известный в мире просто как Anker. Это были небольшие кирпичики, изготовленные из смеси кварцевого песка, мела и льняного масла, что делало их легкими и достаточно прочными для строительства макетов зданий. Спустя два десятилетия, в 1901 году английский изобретатель и политик Фрэнк Хорнби создал первый металлический конструктор — Meccano. Примечательно, что сам Хорнби не имел формального инженерного образования, однако свое состояние он сколотил именно на создании необычных и интересных детских игрушек.

Meccano сочетал в себе простоту и универсальность, позволявшие создавать что угодно при наличии подходящих идей и отвертки

Вслед за кирпичами и металлическими деталями ожидаемо пришел куда более легкий и дешевый в производстве вид конструктора — деревянный. Впервые он появился в 1932 году в Дании и сохранился до наших дней, пускай и претерпел значительные модификации. Оказалось, что дерево отлично сочетает утилитарность с эстетикой: поклонники отмечают, что тактильное ощущение текстуры и натуральный запах древесины делают процесс сборки намного привлекательнее, чем в случае с популярным пластиком.

В наши дни одним из самых интересных проектов в жанре деревянного моделирования является компания Ugears, основанная Денисом Охрименко. Мы уже писали про то, как появились занимательные головоломки от Ugears: все началось в ноябре 2015 года как простой краудфандинговый проект. Изящные объемные скульптуры из тонких деревянных дощечек совсем не похожи на привычные кубики Lego и представляют собой сложные механизмы без единого электромотора — только чистая механика. Проект поддержали десятки тысяч покупателей, что приятно озадачило российских инженеров. Как вспоминает сам Денис, «когда компания только начинала свое существование, то упаковывать конструкторы приходилось буквально на коленках, сидя на кухне». В прошлый раз мы протестировали некоторые наиболее интересные модели — пришла пора рассказать о новинках!

К слову, Россия — первая страна по объемам продаж деревянного конструктора во всем мире. Несмотря на то, что в этой стране на прилавках он появился только в середине 2016 года, за последние 12 месяцев российский дистрибьютор продал более 70 000 единиц товара. Интерес к нему не ослабевает: в этом году Ugears снова провела Kickstarter-кампанию, которую поддержали деньгами несколько тысяч человек!

Харди-Гарди: как самому собрать музыкальный инструмент

Больше всего дизайн конструкторов Ugears напоминает элементы фантастического викторианского стимпанка, только вместо медных шестерней и паровых котлов тут светлое дерево. Ассортимент механизмов более чем внушителен: тут и раскрывающийся механический цветок, и состоящий из множества зубчатых передач часовой механизм, и даже настоящий пневматический двигатель. Такой конструктор подойдет для всей семьи: будучи отличным подарком для взрослых, конструктор придется по душе и детям, которые смогут заняться творчеством под присмотром родителей.

Особого внимания заслуживает Харди-Гарди, или колёсная лира — механический музыкальный инструмент, звучание которого напоминает шотландскую волынку. Первый исторический прототип этого устройства появился в средневековой Европе: органистр (или органиструм) сочетал в себе свойства смычкового и клавишного инструмента и был описан еще в XIII веке в трактате «Сумма музыки». Из громоздкого прибора, обслуживать который приходилось одновременно двум людям (музыкант играл, а его помощник вращал ручку), колёсная лира за столетие обзавелась облегченным вариантом, который стал одним из характернейших атрибутов менестрельской культуры Средних веков.

Самостоятельно собрать музыкальный инструмент уже само по себе является достижением, но нужно еще научиться на нем играть! Впрочем, играть на современном варианте Харди-Гарди довольно просто: для этого необходимо одной рукой поворачивать ручку, а другой нажимать на 6 клавиш, соответствующих определенным нотам. Седьмая нота соответствует отсутствию нажатия на клавиши, что в совокупности делает этот инструмент интуитивно понятным даже детям. Для настройки инструмента можно использовать систему регулировки тембра струн, а редуктор в рукоятке обеспечит плавный и мелодичный звук.

Шкатулка с секретом: красота и польза в одном ларце

Другая модель Ugears тоже сочетает изящный и сложный дизайн с практической пользой. Речь идет о миниатюрной шкатулке с секретом: этот конструктор послужит не только украшением интерьера, но и надежным хранилищем для ценных вещей. Подобные шкатулки-головоломки появились много веков назад, однако эпохой расцвета подобных изделий на западе принято считать Европу XVII-XIX веков, а на востоке — Японию периода Эдо (XVII век). Открыть такое изделие можно только с помощью не очевидного действия или серии манипуляций: истории известны примеры шкатулок, которые требовали выполнения до сотни подобных условий! На основе дизайна этих головоломок, к слову, была создана знаменитая шкатулка Лемаршана из цикла мистических произведений Клайва Баркера.

К счастью, шкатулка с секретом от Ugears не откроет портал в Преисподнюю, а вместо этого будет хранить мелкие безделушки в целости и сохранности. Для того, чтобы открыть ее, необходим специальный ключ, встроенный прямо в ажурную крышку. Стоит лишь вставить его в паз и повернуть в правильном направлении — шестерни придут в движение и разблокируют секретный замок.

Заключение

Деревянный конструктор — отличный подарок как для детей, так и для взрослых. Он изготовлен из экологически чистых материалов, при этом, несмотря на кажущуюся сложность, не требует особых познаний в инженерии для сборки. Вам не придется возиться с клеем или отверткой, поскольку все детали крепятся друг к другу напрямую. Сборка конструктора — это медитативное занятие, отлично тренирующее мелкую моторику и успокаивающее нервное напряжение. Как знать, может быть именно эта игрушка вдохновит вас на изобретение, которое станет еще одной важной вехой на пути научно-технического прогресса?

На сайте официального дистрибьютора вы можете получить скидку 20% на все модели с помощью промокода Popmech18