Впервые о виртуальной реальности заговорили в 1980-х, когда для неё не существовало даже подходящих мощностей. Ранние игры для VR вызвали лишь разочарование, но технологией в тоге заинтересовались не только игровые разработчики. Сегодня виртуальная реальность становится рабочим инструментом во многих ожидаемых и неожиданных областях.

Виртуальные сцены преступлений. Британские исследователи из Колледжа Вильгельма и Марии, а затем Стаффордширского университета представили технологию сканирования сцен преступлений с помощью лазеров или съёмки 3D-видео через дронов, чтобы затем их можно было изучить без личного присутствия. В теории это позволит собирать детальную информацию со значительно меньшими человеческими усилиями.
Технология CAVE представляет собой голопалубу из «Звёздного пути» — кубическую комнату, где каждая стена является 3D-проектором. И её активно используют в Ford. На физическую модель автомобиля накладывается виртуальная, и когда инженеры взаимодействуют с реальной, виртуальная помогает выявить все недостатки.
VR и маркетинг. На волне популярности виртуальной реальности многие компании начали использовать её для рекламы своих продуктов. Google выпустил «Картонку» — две линзы в картонной коробке, куда предполагается вставлять смартфон для создания дешёвого VR-шлема. BMW и Volvo сделали упор на виртуальные испытания машин и гонки, а Hugo Boss и Dior — на виртуальные показы мод.
VR и архитектура. Разработанный в 1998 году игровой «движок» Unreal Engine является одним из самых успешных и долгоиграющих в истории. Его последняя версия поддерживает VR и быстро полюбилась архитекторам для создания зданий и интерьеров.
Виртуальные горки. В конце 2015-го ряд канадских парков развлечений использовал простые VR-технологии на некоторых «американских горках». В марте 2016 американская сеть Six Flags усовершенствовала свои горки таким же образом. Надев очки VR, пассажиры проносятся по городу, где военные сражаются с инопланетным вторжением. Все повороты горок точно вписаны в сценарий.
Виртуальные тренировки. В 2007 году игрок в американский футбол Дерек Белч, вдохновившись лекцией о виртуальной реальности, захотел создать программу для тренировок спортсменов. Десять лет назад технологии ещё этого не позволяли, зато сегодня — вполне. Новая система для 3D-тренировок используется как студентами, так и профессиональными игроками.
VR и хирургия. Студенты-хирурги Монреальского неврологического института проводят виртуальные операции на мозге с помощью программы для симуляции NeuroTouch Cranio. Она не только создаёт симуляцию, но и делает заметки, указывает на ошибки и даёт оценку навыкам будущих хирургов.
VR и лечение фобий. Для избавления пациентов от навязчивых страхов широко применяется экспозиционная терапия, позволяющая столкнуться с фобией лицом к лицу и постепенно преодолеть её. Университет Западной Виргинии использует VR-программы для борьбы с такими фобиями как страх выступлений, высоты или полётов. Несмотря на слабую графику, система доказала свою эффективность.
VR против паралича. Команда учёных из Университета Дьюка во главе с Мигелем Николесисом с помощью особого экзоскелета и шлема VR возвращают полностью парализованным людям ощущение движения. После подобной терапии все восемь пациентов показали значительное улучшение состояния, и через год половине из них сменили диагноз с полного паралича на частичный.
VR-тренировки полицейских. Тренировочные симуляции для полиции и военных не новы, но программа VirTra 300 — совсем свежая. Она предназначена для полицейских и создаёт образ опасной ситуации, способной развернуться в любую сторону в зависимости от действий «игрока». Это обучает полицейских разрешать конфликты максимально эффективным путём.

Виртуальная реальность постепенно становится реальностью объективной не только в индустрии развлечений, но и в медицине, производстве, криминалистике и так далее. При этом, практически все применения VR с самого начала были очевидны и просто дожидались появления соответствующих технологий.