В детстве к человеку приходит множество идей — как умных, так и нелепых, но большая часть из них благополучно забывается. Тем не менее, некоторые дети стали настоящими изобретателями и внесли свой вклад в окружающий нас мир высоких (и не очень) технологий!

От игрушек до серьёзных средств передвижения и вычислительной техники — дети могут всё. Не стоит отбрасывать идеи, пришедшие в голову ребёнку как заведомо банальные — какая-то из них может определить наше будущее.

Игрушечный грузовик — Роберт Патч. В пять лет Роберт всерьёз задумался над игрушкой, которую можно было бы легко разбирать, собирать и при желании превращать в другие виды грузовиков, меняя кузов. Роберту безусловно повезло, что его отец работал патентным поверенным и помог с регистрацией патента. Но сам он создал вполне рабочий прототип грузовика из обувной коробки, бутылочных крышек и гвоздей.

Водные лыжи — Ральф Самуэльсон. Летом 1922 года Ральфу, отдыхавшему на озере вместе со своим братом, пришла в голову идея прокатиться на лыжах по воде. Для этого он использовал обычные лыжи, оснастив их более крепкими ремешками. Ральф не запатентовал изобретение, но Ассоциация воднолыжного спорта США официально считает его первым человеком, прокатившимся на водных лыжах.

Утеплённые наушники — Честер Гринвуд. В 1873 году пятнадцатилетний Честер, испытывающий новую пару коньков, пытался найти способ, чтобы защитить уши от промозглого ветра. Сначала он намотал на голову шарф, но это не слишком помогло, и тогда ему пришла идея меховых наушников. Вскоре он запатентовал своё изобретение.

Батут — Джордж Ниссен. В 1930 году шестнадцатилетний гимнаст Джордж Ниссен придумал концепцию батута. Через четыре года он создал прототип — из холста, соединённого с шарнирной металлической конструкцией эластичными жгутами. Изобретение имело немалый успех и первоначально даже рекламировалось как тренажёр для солдат.

Игрушечные машины для больниц KidCare — Спенсер Вэйл. Идея создать игрушечный автомобиль, в котором дети могли бы спокойно ездить даже с капельницами пришла в голову шестилетнему Вэйлу в 1998 году. Он долго её разрабатывал и даже испытывал различные материалы, пока не остановился на надёжном пластике. Вэйл стал самым юным участником Американской национальной галереи юных изобретателей.

Шрифт Брайля — Луи Брайль. В возрасте трёх лет Луи потерял зрение. К пятнадцати годам он разработал рельефно-точечный шрифт для слепых и слабовидящих, более простой и удобный, чем уже существовавший рельефно-линейный шрифт Валентина Гаюи. Со временем шрифт Брайля получил мировую известность.

Электронное телевидение — Фило Фарнсуорт. Ещё в 1922 году, в возрасте пятнадцати лет, Фило Фарнсуорт показал своему учителю по химии схему полностью электронной телевизионной системы. В 1927 он получил патент на диссектор — электронно-лучевой прибор на основе внешнего фотоэффекта. Фарнсуорт проиграл в «войне изобретений» корпорации RCA, но его вклад в развитие телевидения считается очень значительным.

Калькулятор — Блез Паскаль. В 1642 году гениальный французский математик Блез Паскаль, будучи ещё совсем юным, хотел помочь отцу, работавшему сборщиком налогов. Именно тогда он собрал «механическую счётную машину», прообраз калькулятора. К сожалению, из двадцати созданных экземпляров ни один не сохранился до наших дней.

Hot Seat, «предупреждающее сиденье» — Алисса Чавез. Пока что не поступившее в продажу изобретение, придуманное восьмиклассницей Алиссой Чавез для научной ярмарки, должно предотвратить опасность для детей, забытых в машинах. Устройство подаёт предупреждающий сигнал на смартфон через специальное приложение, если родители удаляются от машины, в которой всё ещё находится их ребёнок.

Снегоход — Жозеф Бомбардье. Пятнадцатилетний механик-самоучка создал первый снегоход из сломанного автомобиля Ford Model T. Впоследствии он не только усовершенствовал своё изобретение, но и основал крупную компанию Bombardier Recreational Products.