«Когда я впервые взлетел на своем коптере в очках виртуальной реальности, ощущения были такие, какие должен испытывать, наверное, супермен, — делится со мной эмоциями Владимир Мещеряков, бронзовый чемпион мира по дронрейсингу — гонкам на квадрокоптерах. — Летал в очках на даче, между деревьев, залетел к соседу, поднялся в небо, фантастика! Как в кино!»
Drone racing: гонки суперменов

Дронрейсинг — самый свежий вид киберспорта, возникший на границе виртуальной реальности и авиамоделизма. Идея гонок радиоуправляемых моделей десятилетиями витала в воздухе. Однако даже для авиамоделистов — чемпионов страны скоростной пролет сквозь боковой створ ворот был нереальной задачей. «Вот если бы я мог видеть ситуацию из кокпита вертолета, тогда бы без проблем», — делился с нами своими соображениями в 2009 году чемпион России по радиоуправляемым моделям вертолетов Михаил Мухин.

Ощущения супермена

Сравнительно недавно в одну точку сошлось несколько важных технологий: появились доступные видеоочки, миниатюрные полетные контроллеры, мощные электродвигатели и легкие емкие аккумуляторы.

В итоге сегодня можно за несколько сотен долларов собрать гоночный квадрокоптер и на собственном опыте испытать ощущения супермена. «Гоночный коптер собирается за сутки, это один из самых демократичных видов спорта», — Владимир крутит в руках свой чемпионский аппарат.

Владимиру 32 года, и в дронрейсинге он неслучайно — в 2005 году закончил Московский авиационный институт по специальности «конструктор самолетов». С детства занимался авиамоделизмом и неоднократно становился чемпионом страны в классе F2D — модели воздушного боя, за что и получил звание кандидата в мастера спорта. Впрочем, увлечение авиамоделизмом, казалось, осталось в прошлом — сегодня Владимир Мещеряков работает системным администратором. Владимир с друзьями собрали себе по аппарату и стали гоняться вечерами на пустынных автостоянках в торговых центрах. Пит-стоп стол Аналог пит-стоп боксов на «Формуле-1».

Билеты в Дубай

В конце 2015 года все узнали о Величайшей Гонке в истории World Drone Prix 2016 с фантастическим призовым фондом в миллион долларов! Для отбора нужно было подать видеозаявку, которая представляет собой не что иное, как запись трека полета по трассе. Для этого на дрон устанавливают камеру высокого разрешения, и с ней пилот показывает всё, на что он способен. Заявка писалась ночью на автостоянке торгового центра, когда до окончания приема оставалось менее суток. Каково же было удивление ребят, когда им сообщили, что они вошли в число фаворитов и приглашены в Дубай, а кроме того, оргкомитет оплачивает им дорогу и проживание. Причем из России были приглашены две команды. В каждой команде, указывалось в правилах, должно быть не менее четырех человек: менеджер, решающий все организационные вопросы; пилот; навигатор, который должен следить за обстановкой на трассе и информировать пилота, и персонал пит-стопа, в обязанность которому вменялась быстрая смена аккумуляторов.

На комплектующие для дронов российских участников сбросились практически все модельные магазины Москвы, предоставив самое лучшее, и в середине марта наши команды прибыли в Дубай.

Фото

Быстрые и стабильные

На World Drone Prix 2016 было подано около 150 заявок со всего мира, 32 лучшим командам организаторы оплатили проезд и участие, еще 54 команды приехали за свои деньги. Квалификационные заезды начались ранним утром. «Квалификационная трасса была сложна для прохождения, — вспоминает Владимир. — Она была похожа на полосу препятствий — большое количество ворот в несколько этажей». В первый день летать можно было сколько угодно, главное было показать лучший круг, выявляли самых быстрых. Во второй день требовалось пролететь пять кругов и не упасть — выявляли стабильных. Сложнейшую квалификацию прошли 32 команды, в число которых попала и одна российская во главе с Владимиром. Все были счастливы, что пробились в финальную часть соревнований. Победитель гонки – 15-летний британский подросток Люк Банистер – увез в свой родной Сомерсет первый приз в $250 000. За один день он стал героем британских тинейджеров, давших ему ник Banni-UK.

Два дождливых дня

Два следующих дня отводились для тренировочных полетов. Надо сказать, что дожди в Дубае бывают крайне редко, один-два раза в году. А два дня подряд — раз в сто лет. И вот эти самые два дня выпали на тренировочные полеты! Закончились дожди под вечер второго дня, и в темноте организаторы выделили каждой команде всего пять минут в групповом заезде по четыре участника. Количество пилотов в заезде ограничено частотными диапазонами.

Это невероятно, но в эпоху тотальной цифровизации дроны для передачи видеосигнала используют аналоговый канал. Цифровой передатчик на долю секунды задерживает видеосигнал, но эта доля на скоростях под 100 км/ч вызывает критическое запаздывание. Благодаря аналоговому сигналу, кстати, зрители могут наблюдать за гонками глазами пилота, достаточно только настроить свои очки виртуальной реальности на нужный канал. Владимир дает мне запасные очки, и я мгновенно переношусь в кокпит дрона, нарезающего круги по трассе. Ощущение действительно такое, как будто сидишь в кабине сверхманевренного истребителя.

Несмотря на то что дроны могут разгоняться до 170 км/ч, в Дубае средние скорости составляли всего 60−70 км/ч, что определялось сложностью трассы. К тому же организаторы обязали участников поставить на гоночные болиды свою 200-граммовую коробку HD-Link, оснащенную GPS-трекером, HD-видеокамерой и передатчиком — его задача была передавать на гигантские видеопанели HD-изображение в реальном времени прямо с гоночных дронов, а также точные координаты коптеров, чтобы отслеживать сход с трассы. Фото

Как потерять 5 кг за один день

На третий день было ни облачка, но появились новые проблемы — организаторы никак не могли заставить заработать этот самый HD-Link. Пилоты все это время не находили себе места и пытались совладать с волнением: дальше гонки должны были проводиться на убывание — в следующий круг проходили только два первых дрона из четырех. С системой справились только во второй половине дня, а наша гонка начались в 21:00. Из 32 команд осталось 16, и участники разошлись спать. Все должно было решиться в последний день.

Тут нужно сказать несколько слов о трассе. Она словно сошла с экрана фантастического фильма Tron, ничего подобного в мире киберспорта ранее не появлялось. Настоящий инженерный шедевр, который, говорят, обошелся организаторам в миллион долларов. Самым сложным элементом оказалась восьмиметровая вышка Tower of Death, которую надо было проходить на минимальной скорости, и многие пилоты закончили свое участие именно на этом элементе.

В последний день — новые изменения: с дронов решили снять проблемные HD-Link'и и заменить их на проверенные боями GoPro, утяжелив их до первоначальных 200 г. Владимир вспоминает о колоссальном напряжении и адреналине того дня — за эти заезды он потерял 5 кг веса. Надо лететь очень осторожно, ведь первые два упавших дрона выбывают из соревнования, но в то же время надо стремиться обгонять — отставшие два не проходят тоже. Одновременно нужно следить за зарядом аккумулятора. Гонка состоит из 12 кругов. Если лететь на полную катушку, аккумуляторов хватает всего на три круга, хотя менять их можно сколько угодно раз. Пилоты гоночных дронов напоминают скорее впавших в транс людей, чем спортсменов. Это сильно контрастирует с происходящим на трассе.

«Русские сделали финальную гонку»

После второго круга осталось восемь команд, еще один круг — и в игре всего четыре команды и среди них наши. Последний финальный старт. Главный претендент на золото Люк Банистер выбирает стратегию с двумя пит-стопами, Владимир решает идти ва-банк и меняет аккумуляторы один раз после шестого круга. Остается всего шесть, и он идет вторым! Пять, четыре, три, два, один… и тут, о, нет, заканчивается заряд и русский квадрокоптер падает на трассу! Владимир в сердцах срывает с себя видеоочки. Менеджер кричит: «Квадрик хорошо упал, пропеллерами вверх! Вовка, ты чего не летишь!!!». Мещеряков надевает очки, поднимает дрон в воздух и под рев трибун третьим пересекает финишные ворота. Как потом говорили организаторы, русские сделали финальную гонку. В итоге наша команда во главе с Владимиром заняла третье место и взяла призовые $50 000 плюс $100 000 за лучшее время круга. А первое место и $250 000 достались 15-летнему британскому подростку Люку Банистеру. А вы говорите — игрушки. Имя: Владимир Мещеряков Род деятельности: системный администратор Достижения: третье место на Dubai World Drone Prix 2016 — крупнейшем киберсостязании мира Характеристики гоночного дрона Мещерякова Модифицированная рама Cannibal Моторы Cobra 2204 Регуляторы Little Bee 20A Полетный контроллер Naze 32 SP F3 Камера RunCam SKYPLUS Трехлопастные пропеллеры DAL V3 3*5045 Финал WDP 2016 с камеры Мещерякова

Статья «Drone racing: гонки суперменов» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2016).