Новая технология E Ink Advanced Color ePaper (ACeP) позволяет создавать полноцветные экраны, работающие в отражённом свету и почти такие же экономичные, как и монохромная «электронная бумага».
Цветная электронная бумага нового типа: 32 000 оттенков!

Технология «электронной бумаги» была разработана ещё в 70-х годах прошлого столетия в лабораториях корпорации Xerox, а коммерчески успешной её сделал профессор Массачусетского технологического института Джозеф Якобсон, основатель компании E Ink.

Напомним, что в основе технологии «электронных чернил» лежит принцип электрофореза, то есть явление перемещения частиц в жидкой или газообразной среде под воздействием электрического поля. В версии Xerox в прозрачный силиконовый лист, заполненный маслом, помещались полиэтиленовые сферы диаметром до 100 мкм, состоящие из отрицательно заряженной чёрной и положительно заряженной белой половины. В зависимости от полярности подаваемого напряжения, сферы поворачивались той или иной стороной, формируя чёрные или белые точки на экране.

Якобсон доработал технологию, поместив в капсулы с окрашенным маслом электрически заряженные белые частицы, поднимавшиеся или опускавшиеся под действием напряжения, что позволило изготавливать экраны из гибких пластиковых листов. В 1997 году была создана компания E Ink, которая занялась продвижением «электронных чернил», а в 2004 году на прилавках японских магазинов появилась первая серийная электронная книга Sony LIBrie. Шестидюймовый рефлективный экран с разрешением 800 х 600 точек (170 dpi) отображал 16 оттенков серого и напоминал бумагу серого цвета. Важнейшим достоинством новой технологии стала экономичность: в таких экранах электроэнергия требуется только для изменения изображения, тогда как ЖК-дисплеях она потребляется постоянно. Электронная книга Sony LIBrie, 2004 год Электронная книга Sony LIBrie, 2004 год
Монохромные экраны на основе «электронной бумаги» привели к появлению целой индустрии карманных ридеров: достаточно назвать семейство Sony Reader, выпускавшееся около 10 лет, и серию Amazon Kindle, которая производится до сих пор. При этом попытки создать цветную версию ePaper особым успехом не увенчались. В экранах на базе технологии E Ink Triton, которая была представлена в ноябре 2010 года, для формирования цветной картинки использовался массив светофильтров (CFA), позволявший получить до 4096 цветовых оттенков. На фоне ярких ЖК-дисплеев и насыщенных OLED- экранов такая «бумага» выглядела очень неубедительно: бледное изображение с неестественными цветами напоминало выцветшую афишу. Электронная книга на E Ink Triton, 2010 год Электронная книга на E Ink Triton, 2010 год
Создатели новой технологии Advanced Color ePaper (ACeP) отказались от использования CFA, вместо этого в дисплее применяются цветные пигменты. В каждом пикселе экрана содержатся сразу все пигменты, что обеспечивает высокую насыщенность и яркость, в отличие от схемы со светофильтрами, когда изображение формировалось цветами соседних пикселей.

В E Ink утверждают, что новая технология позволяет выводить на экран полную цветовую гамму из восьми основных цветов и до 32 000 цветовых оттенков, причём панель собирается на единой плате, что потребовало длительных исследований. При этом, как заверяют разработчики, ACeP унаследовала от обычной ePaper низкое энергопотребление и хорошую читаемость изображения при любом освещении.

К сожалению, новая технология ориентирована не на электронные книги, а на уличные цифровые вывески. Компания E Ink показала на презентации 20-дюймовые экраны с разрешением 1600 х 2500 точек (150 ppi), которые явно не предназначены для домашнего использования. Впрочем, возможно, в будущем, появятся и более компактные дисплеи на основе ACeP.