Полвека назад никто не мог предположить, как стремительно разовьются технологии, связанные с персональными компьютерами. Их основателем обычно называют имя Генри Эдварда, «отца персонального компьютера», возглавлявшего разработку Альтаира 8800 в 1974 году. У этого устройства не было ни монитора, ни клавиатуры, но оно выполняло свою функцию. Как же развивались технологии в дальнейшем?

«Мать всех демонов», 1968 год. Именно такое пугающее название дали презентации Дугласа Энгельбарта спустя 50 лет. Энгельбарт представил публике прототипы компьютерной мыши, интерактивного текста и гипертекста, электронную почту и технологию видеоконференций. Его презентация оказала огромное влияние на развитие компьютерных технологий с 70х годов и позже.
«Персональный компьютер» от Hewlett-Packard, 1968 год. Если верить Hewlett-Packard, в документации к их 9100A впервые было использовано словосочетание «персональный компьютер». 9100А, впрочем, максимум тянул на неплохой калькулятор. Его только потому и решили выпустить на рынок, ведь в то время считалось, что компьютеры должны быть большими.
Первый коммерческий микропроцессор от Intel 1971 года. Именно благодаря микропроцессорам и возникли небольшие, мощные и дешёвые компьютеры. Первый из них, попавший в продажу, был Intel 4004. Texas Instruments заявляли, что разработали свой раньше, но они-то его не продавали. Первым коммерческим компьютером на микропроцессоре стал французский Micral N в 1973 году.
Первый коммерческий «миникопьютер» Альтаир 8800, 1974 год. Эд Робертс, глава компании MITS, возглавил разработку микрокомпьютеров (т.е. привычных нам размеров), заменив ими ставшие невыгодными калькуляторы. Альтаир 8800 был примитивным устройством с 256 байтами RAM, без монитора и клавиатуры. Тем не менее, в первый же месяц были проданы тысячи экземпляров.
Компьютеры от Apple, собранные дома, 1976 год. История о Стиве Джобсе и Стиве Возняке, создавших первый компьютер от Apple, успела войти в легенды. В июле 1976 года они продавали компьютеры, собранные дома своими руками по 666.66$ каждый. Конечно, устройства тоже поставлялись без монитора и клавиатуры — только системные платы. Но это всё равно был большой прорыв.
«Троица» 1977 года. С 1970 года «настольные» компьютеры пробились на рынок, но стоили дорого — например цена IBM 5100 колебалась от 9 до 12 тысяч долларов. Но в 1977 году аж три компании представили устройства, вполне доступные для покупки. Это были Commodore PET, TRS-80 и Apple II. Последний продавался хуже, т.к. за него просили от 1300$ до 1700$, но остальные уходили как горячие пирожки.
Компьютер с «рабочим столом» от Xerox, 1981 год. Первым компьютером от Xerox с графическим интерфейсом пользователя (ГИП) стал Xerox Alto, созданный в 1972 году, но на рынок он не попал. Следующим был Star, в котором кроме ГИП была также мышь, иконки, папки, сеть Ethernet и электронная почта. Star провалился по продажам, т.к. его перезагрузка могла длиться часами, да и стоил он слишком дорого.
IBM PC, 1981 год. IBM не изобрели персональные компьютеры, хотя их IBM 5150 совершил революцию в индустрии. Его огромный коммерческий успех привёл к тому, что соперничающие с IBM компании стали также создавать компьютеры для всех слоёв населения. PC начали использовать везде, и это сокращение чётко ассоциировалось с IBM.
Commodore 64, 1982 год. Предыдущая модель от Commodore — PET уже принёс компании большую прибыль, но Commodore 64 ожидал просто бешеный успех. Он содержал 64 кб RAM, отличную графику, поддерживал игры и продавался всего за 600$. К концу 1983 года Commodore продали более 2.5 миллионов компьютеров, что являлось абсолютным рекордом. Увы, из-за ряда обстоятельств фирма разорилась в 1994 году.
Первый лэптоп, 1982 год. GRiD Compass — первый в мире лэптоп с привычным дизайном-«раскладушкой». Для своего времени он был весьма продвинутым, с процессором Intel 8086 и дисплеем 320 на 240 пикселей. Правда, и стоил он 10 тысяч долларов, так что ранние модели покупали разве что NASA и Вооружённые силы США.

Представляем 10 ключевых стадий эволюции персональных компьютеров. Это относится как к техническим признакам, так и к коммерческим, ведь цена тоже играла важную роль в формуле «компьютер в каждый дом».