Разработано слуховое устройство, не требующее батареек: оно питается напрямую от внутреннего уха.

Так выглядит экспериментальный имплантат

Наш слух непрерывно превращает вибрации барабанной перепонки в электрохимические сигналы нервной системы. Для этого во внутреннем ухе имеется естественная батарейка. Перилимфа, заполняющая спиральный канал улитки внутреннего уха, содержит большой запас ионов натрия, а отделенная от нее мембраной эндолимфа — ионов калия. Их градиент и обеспечивает энергией генерацию электрохимического сигнала.

А недавно ученые придумали способ использовать эту энергию и для питания миниатюрных устройств — например, ушных имплантатов для людей с нарушениями слуха. Более того, прием уже успешно опробован на морских свинках.

Сам по себе «ушной энергогенератор» располагается снаружи (хотя по размерам вполне мог бы поместиться и внутри), до перилимфы и эндолимфы тянутся лишь тонкие электроды, на которых и создается небольшая разница потенциалов. Нелишним будет отметить, что таким образом утилизируется лишь небольшая часть «ушной энергии», не вредящая работе слухового аппарата.

Этого количества недостаточно для питания существующих устройств, так что энергия сперва накапливается на небольшом встроенном конденсаторе и лишь затем используется по мере необходимости. Для полной зарядки его пока достаточно 40−60 секунд — а затем питаемое слуховое устройство может работать и передавать сигнал.

Правда, для запуска всей системы в работу даже этого заряда недостаточно, и разработчики предусмотрели «холодный старт» с помощью энергии радиоизлучения. После запуска устройству будет хватать и «ушной энергии» человека.

По сообщению MIT