Специальная система позволяет еще в молодости оценить все «прелести» старости: затрудняет движения, ограничивает зрение, слух и, наверняка, характер.

Еще Гамлет, принц датский, замечал: «Этот мерзавец сатирик уверяет, что у стариков седые бороды, что их лица морщинисты, что из глаз течет густая амбра и вишневый клей. Что у них отсутствие рассудка и жидкие ноги. Все это справедливо и верно, — но разве прилично так-таки прямо все это и писать?»

В самом деле, нередко мы относимся к старикам с их вечными немочами с оттенком презрения вместо искренней заботы. Поэтому в некоторых западных школах дети даже выполняют специальные упражнения для того, чтобы почувствовать себя «в шкуре» человека, организм которого уже не готов служить ему столь же верно. К примеру, школьники надевают размывающие поле зрения очки со стеклами, намазанными вазелином.

Этой же целью — но уже на более высоком научно-техническом уровне — задались и сотрудники MIT Age Lab, работающие над проектом AGNES — «Система выработки эмпатии к возрасту» (Age Gain Now Empathy System). Они создали целый набор систем, способных «эмулировать старость» не только в плане зрения, но и других возрастных проблем.

Браслеты на коленях и локтях затрудняют подвижность их суставов, замедляют и ослабляют движения рук и ног. Ленты, крепящиеся к предплечьям и пояснице, снижают подвижность плечевых суставов: фактически, поднять руки выше уровня плеч оказывается невозможно. Крепления, тянущиеся от запястий к лодыжкам, ограничивают скорость и длину шага. Шлем, притянутый к плечам, и специальный ошейник, гарантируют усталость шейного отдела позвоночника и не позволяют свободно вращать головой и корпусом. Желтые очки напоминают о неизбежном «выцветании» цветовой палитры и «уходом» ее в эту область спектра. Наушники, соединенные с микрофоном, подают особым образом обработанный и ослабленный звук. Неудобная обувь затрудняет сохранение баланса, перчатки снижают чувствительность и подвижность ладоней и пальцев. Полный набор «удовольствий»!

Испытания системы AGNES провели несколько студентов-добровольцев: экипировавшись во все необходимое, они отправились в ближайший продуктовый магазин за обычными покупками. Судя по всему, поход оказался не из легких. Впрочем, рано или поздно это ждет каждого — и лучше прийти к этому возрасту если не здоровым, то хотя бы подготовленным.