Согласитесь, самое интересное в школьном курсе химии — лабораторные работы. Сделать их еще более увлекательными при минимуме затрат поможет мобильный телефон, который, как оказалось, совсем не сложно превратить в спектрофотометр.

Профессор химии Александр Шилайн (Университет штата Иллинойс) разработал программное обеспечение, позволяющее превратить камерофон, светодиод и несколько других дешевых элементов в спектрометр. Такой собранный «на коленке» гаджет вполне можно использовать в школьных химических лабораториях вместо высококлассных аналитических приборов.

Сегодня многие инструменты из арсенала химика-аналитика весьма дороги, что превращает аналитическую химию в удел небольшого числа специалистов. В частности, спектрофотометры имеются в лабораториях некоторых ВУЗов, но их появление в школьных кабинетах химии казалось чем-то из разряда утопий. Однако разработанный Шилайном прибор уже применяется во многих средних школах Атланты и Ханоя. Учителя Иллинойса также берут его на вооружение.

Спектрофотометр позволяет определить состав образца путем анализа спектра поглощаемых или излучаемых веществом электромагнитных волн. Шилайн задумался над тем, как студенты могли бы построить подобный прибор самостоятельно, чтобы лучше понять возможности и ограничения спектроскопии. Найти светодиод для источника света, дифракционную решетку и кювету было легко. Но где взять маленький светочувствительный датчик?

И тут Шилайна озарила мысль: «Все уже есть! Почти у каждого есть мобильный телефон, и многие из них оснащены камерами. А если есть возможность передать изображение на компьютер, то только отсутствие соответствующего программного обеспечения мешает создать дешевый спектрометр».

Шилайн написал программу, позволяющую анализировать полученные спектры, сохраненные в формате JPEG, и выложил её в свободный доступ в сети Интернет. Так что сегодня любой желающий может повторить его эксперименты, воспринятые студентами с большим энтузиазмом. Возможно, работа Шилайна вдохновит программистов на создание приложений для смартфонов, которые позволят исключить этап переноса изображения на компьютер, сделав спектроскопию действительно мобильной.

По сообщению News Bureau, Illinois