В этом номере мы специально для любителей праздничных майских салютов рассказали, где и как они делаются. В «НИИ Прикладной химии» я обнаружил немало интересного. Например, олимпийский факел Олимпиады-80. Знаете ли вы, что он радикально отличается от всех других олимпийских факелов, которые, по сути, являются обыкновенными газовыми зажигалками?
От редактора
Ваш главный популярный механик Александр Грек

Попробуйте солнечным днем зажечь зажигалку — уже с расстояния двух метров огонь рассмотреть проблематично. И даже в темноте на фоне огромной олимпийской чаши факел в руках атлета теряется. Поэтому пиротехникам из «НИИ Прикладной химии» и была поставлена задача разработки факела, который бы не только ярко горел на солнце, но и не гас под проливным дождем и в сильный ветер. В итоге советские инженеры создали такой факел, в котором горела специальная пиросмесь, близкая «родственница» праздничных салютов. Мало того, смесь была пятицветной, в соответствии с цветами олимпийских колец. Если у кого сохранились фотографии открытия Олимпиады-80, то на них отчетливо видно, что маленький пирофакел пылает не хуже гигантской чаши в Лужниках.

Почти в каждом третьем письме в редакцию вы просите нас продолжить рассказ о том, как устроены атомные бомбы. На этот раз мы написали про артиллерийские ядерные боезаряды и атомные пушки. Интересно проследить путь развития этого причудливого вида вооружений: начали с создания орудий, стреляющих на расстояние в 25 км, а закончили безоткатными пушками с дальностью выстрела всего 2 км. На этом разработки и были прекращены — видимо, конструирование орудий меньшей дальности не имеет смысла.

Уж если я затронул ядерную тему, следует признаться, что статья про атомные патроны в апрельском номере была шуткой, правда, очень добротной. Как, впрочем, и новость про желтую типографскую краску, которая при контакте с человеческой слюной выделяет ЛСД. Все остальные материалы — как в апрельском, так и других номерах нашего журнала — к розыгрышам не имеют никакого отношения, несмотря на то, что порой выглядят довольно неправдоподобно. Например, статья про снаряжение воинов будущего. Ткань, затягивающая и дезинфицирующая раны, маскхалаты-хамелеоны, внешний скелет с искусственными мускулами, двуствольные автоматы — все это на самом деле уже проходит испытание в современных военных лабораториях.

Не менее фантастично выглядит и материал про планы разных правительств по встрече инопланетян. Тем не менее, такие планы действительно существуют, и мы знакомим вас с ними.

Также рекомендую заглянуть на страницу 83. Про первую пневматическую шину, изобретенную Джоном Данлопом в 1888 году, писали многие издания. Но мы нашли и опубликовали фотографию колеса с первой шиной. Согласитесь — зрелище довольно убогое по сравнению с современными шинами, про которые можно узнать на этой же странице.

Ну а вечером советую почитать главный материал номера, в котором мы по-взрослому попытались ответить на детский вопрос — откуда берутся звезды.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2004).