Я пробираюсь среди бронированных махин на парижской выставке вооружений Eurosatory 2008. Вдруг из-под колес германского танка Leopard 2 выскакивает шустрый гусеничный робот, сильно напоминающий главного героя голливудского блокбастера «Валл-И», и, проскользнув в паре сантиметров от меня, быстро начинает удаляться в сторону павильонов. Я выхватываю из рюкзака видеокамеру и преследую беглеца. Он вдруг резко останавливается, поворачивает голову и начинает пристально всматриваться в меня своими объективами. Потом грациозно кланяется и мгновенно исчезает среди танков и бронетранспортеров. А я остаюсь стоять с раскрытым ртом.
От редактора
Ваш главный популярный механик Александр Грек

Через пять минут я уже сидел на стенде компании iRobot — производителя того самого робота — и расспрашивал про наше ближайшее будущее. Кстати, сама компания вовсе не какое-то секретное предприятие, а самый известный в мире производитель мобильных роботов. Эта же компания выпускает и лучшие в мире роботы-пылесосы Roomba, которые стоят не дороже $500, и подводных роботов-очистителей бассейнов, и роботов-чистильщиков водосточных труб, и еще много разной роботизированной домашней техники.

Но главный бизнес компании — военные роботы. Правда, подход к этой тематике абсолютно гражданский — вполне земные цены и открытая архитектура. Другими словами, iRobot продает своеобразное роботизированное Lego. Всего за $1000 можно купить собственно шасси. Еще за ту же сумму — голову с камерами и дистанционным управлением. Именно такой вот «комплект» и рассматривал меня. А дальше все ограничивается исключительно вашей фантазией: можете прикрутить пулемет или даже гранатомет (видели мы и такие поделки), установить лазерный дальномер, саперный манипулятор или датчики химического и радиационного заражения. Так что человечество уже почти на пороге войн, когда роботы будут воевать друг с другом.

Мы и сами планируем купить в редакцию такого робота и снабдить его каким-нибудь полезным модулем. Например, чтобы он бегал на кухню и приносил из холодильника охлажденное пиво. Вот если бы он еще и статьи писал! Но, увы, такого модуля ребята из iRobot в ближайшем будущем не обещают — больно сложно. А вот из гранатомета шарахнуть — это хоть сейчас.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2008).