Может ли человек внезапно заснуть

Иногда даже при сильном желании мы не можем погрузиться в сон. А некоторые люди могут заснуть прямо посреди работы, хотя до этого были бодры. Как такое возможно?
Может ли человек внезапно заснуть

Pixabay

Большинство из нас спит преимущественно ночью, но есть люди, которые могут резко заснуть в любое время суток. Их заболевание называется нарколепсией и известно о нем не так много, как хотелось бы

Здоровый человек может бороться со сном и не засыпать в то время, когда необходимо бодрствовать. Но есть люди, мозг которых может впадать в сон в любой момент не зависимо от того, готов человек к этому или нет. Заболевание, при котором появляются такие симптомы, называется нарколепсией.

Люди с таким диагнозом могут внезапно заснуть в течение дня или впасть в каталепсию — состояние, при котором человек находится в сознании, но его мышцы остаются парализованными так, будто он спит. В норме наш мозг во время сна отключает двигательные нейроны, чтобы мы наяву не повторяли те действия, что совершаем во сне. Поэтому все мышцы тела оказываются парализованы.

Здоровые люди не замечают такого сонного паралича, так как он появляется после засыпания и проходит незадолго до пробуждения. Но у людей с нарколепсией сонный паралич может продолжаться даже когда они уже находятся в сознании. Исследования показали, что симптомы нарколепсии вызывают повреждения нейронов в переднем продолговатом мозге. Ученые заблокировали сигнал от этих клеток у мышей, в результате чего животные начали двигаться во время сна — то есть, проявляли поведение, характерное для расстройств фазы быстрого сна.

Также ученые обнаружили, что те же нейроны виноваты и в катаплексических приступах. Авторы изучили мышей с нарколепсией, у которых катаплексические атаки вызывал прием шоколада. Оказалось, что если заблокировать сигнал нейронов переднего продолговатого мозга, можно уменьшить количество приступов. Происходит это потому, что мозг мышей перестает самопроизвольно парализовать мышцы тела в состоянии бодрствования, в результате чего животное может спокойно существовать, не падая каждый раз, когда того захочет мозг.

Причин самого главного эффекта нарколепсии — внезапного засыпания в любую секунду — ученые до сих пор не совсем понимают. На самом деле это заболевание нервной системы достаточно сложное и многофакторное, в нем могут быть задействованы сразу несколько механизмов. Исследователи уже раскрыли некоторые из них, но непонятно, какой из них играет определяющую роль.