Когда собака касается нас носом, мы чувствуем, что он мокрый и холодный. Но зачем этим животным поддерживать этот орган постоянно влажным и как это влияет на их обоняние?
Загадка холодного носа собак. Почему у него такая температура
Pixabay

Одно из объяснений того, почему носы собак и кошек в здоровом состоянии мокрые и холодные, заключается в необходимости терморегуляции. Из-за толстого слоя шерсти домашним животным постоянно требуется охлаждение. Испаряясь с носа, вода охлаждает его, а заодно и прилегающие ткани. Это похоже не то, как пот при испарении с кожи, охлаждает ее.

Но эта теория имеет существенный минус: кончик носа занимает очень небольшую площадь по сравнению со всем телом питомца, и поэтому вряд ли может сильно повлиять на терморегуляцию. Чтобы выяснить, почему носы многих животных естественным образом намокают, международная группа ученых измерила температуры этой части тела у лошадей, собак и лосей.

Оказалось, что кончик носа собак и плотоядных животных обычно холоднее, чем у травоядных. Тогда ученые предположили, что холодный нос может помочь животным обнаруживать теплые объекты. Исследователи провели два эксперимента. В первом они успешно обучили трех домашних собак выбирать более теплый объект, примерно той же температуры, что и их обычная пища. Результаты показали, что собаки могут обнаруживать слабое тепловое излучение, когда находятся на оптимальном для охоты расстоянии.

В другом эксперименте биологи анализировали активность головного мозга собак при приближении к нему теплого объекта. Оказалось, что в ответ на это воздействие у животных наблюдается активность в соматосенсорной ассоциативной коре — области, которая объединяет различные ощущения, такие как зрение, положение тела и температура.

Еще одна работа показывает, что холодный нос помогает собакам регистрировать перепады температур, чтобы даже в плохую погоду животное могло выследить добычу. Твердого ответа на вопрос о температуре и влажности носа собак у ученых пока нет. Однако исследователи продолжают проводить эксперименты, чтобы понять, зачем такое свойство нужно братьям нашим меньшим.

Исследователи также утверждают, что теплый нос у животного — это не проблема. Обычно у собак это может быть после долгого сна, когда жидкость успела испариться с кончика морды. Через некоторое время, когда животное уже активизировалось, кончик носа увлажняется и становится холодным.