Цунами — это волна, вызванная тектоническими процессами, как правило, это вертикальный сдвиг океанической коры, дающий импульс огромной толще воды.
Почему перед цунами вода отступает от берега

Формируется волна, отличающаяся от обычной ветровой волны, в частности, колоссальной длиной. Если обычные волны, вызванные ветром, имеют длину (расстояние между гребнями) 100−200 м, то цунами могут иметь длину десятки и сотни километров.

Самая важная метаморфоза происходит с волной цунами, когда она «натыкается» на мелководье, ближе к берегу. Ее скорость, которая в открытом океане была сравнима со скоростью реактивного лайнера (800 км/ч), падает, зато резко возрастает высота. Однако не стоит забывать, что кроме высокого гребня у несущейся к побережью волны есть и «подошва», то есть самая нижняя точка, лежащая ниже уровня спокойной воды. Если «подошва атакует берег первой, то уровень прибрежной воды падает, оголяя метры, а то и километры дна. Но это очень ненадолго. Тот, кто вовремя распознает знак стихии, может успеть спастись от удара волны, который неминуемо последует.

Цунами