Задайте свой вопрос и вы!
Вопросы и ответы. Апрель 2015

Откуда у такси «шашечки»?

Из Америки, на которую, при всех наших разногласиях, нам порой так хочется походить. Хотя, с другой стороны, в американских шашечках присутствует российский след. Checkers — по‑английски означает «шашки». Компания под названием «шашечное такси» (Checker Taxi) была основана в 1910-х годах в Чикаго. Она использовала автомобили Mogul производства ныне не существующей фирмы Commonwealth Motors. Кузова для этих такси-кэбов поставляла компания Markin Automobile Body из города Джолиет, который, как и Чикаго, располагался в штате Иллинойс. Кузовостроительной фирмой владел Морис Маркин, эмигрант из России, бывший портной. Когда Commonwealth обанкротилась, Маркин купил все автопроизводство, а затем и компанию Checker Taxi. Решив объединить свой бизнес под одним брендом, Маркин переименовал автостроительную фабрику в Checker Cab Manufacturing. В стенах этого производства создавались автомобили, получившие популярность по всей Америке в качестве такси-кэбов, например Checker Marathon (1961−1982). Характерной чертой дизайна автомобилей, выпускавшихся компанией Маркина, стала полоса из клеток шашечной доски. Со временем «шашечки» на машинах появились и в других странах мира, в том числе и в СССР.

Почему поют птицы?

Фото
В романтическом и широко распространенном представлении птицы поют, радуясь весне и стараясь заодно создать нам хорошее настроение. Но, как легко догадаться, такой ответ будет неправильным. Пение самцов преследует две цели: первая — как можно громче сообщить другим самцам, что данная территория уже занята; вторая — привлечь самку для спаривания. Вероятно, громкость пения и сложность партии заставляет самку поверить в то, что именно этот мужчина с клювом лучше всех защитит семейное гнездышко.

Можно ли пить вина, хранившиеся столетиями?

Нет. Большинство вин вообще не предназначены для длительного хранения и быстро портятся. Те вина, что выдерживаются в погребах в особых условиях для созревания аромата, сделаны из сортов винограда с большим количеством танина или других природных консервантов. Они могут храниться до полувека. Наиболее «долгоиграющие» — сладкие крепленые вина типа портвейна. Утверждается, что они могут сохранять вкус до 200 лет.

Почему носовые выделения имеют солоноватый привкус?

Солоноватый привкус имеет практически любая жидкость, выходящая из организма, например пот или слезы. Эти жидкости растворяют в себе находящиеся внутри тела микроэлементы, в том числе соли. После интенсивного выведения жидкости (например, в ходе спортивной тренировки) надо восстанавливать водно-солевой баланс, то есть пополнять утраченное.

Бывают ли ледниковые периоды на других планетах Солнечной системы?

Технически оледенения могут быть только на планетах теллурического типа (Земля, Марс, Венера и Меркурий). На Венере, этом космическом парнике, повсеместно царит страшный жар. На Меркурии есть затененные области с очень низкими температурами — там обнаружен лед, но для обширных оледенений планета все-таки слишком близка к Солнцу. А вот на Марсе, судя по всему, ледниковые периоды чередуются с межледниковьем (в настоящее время). Правда, как предполагается, механизм марсианских оледенений отличается от земного. Они происходят тогда, когда полярные шапки оттаивают и вода «растекается» по более низким широтам, тут же замерзая. В момент похолодания влага, наоборот, сковывается полярными шапками. Причины же таких климатических колебаний аналогичны тем, что влияют на чередование ледниковых периодов на Земле. Как известно, Земля проходит через так называемые циклы Миланковича — циклы колебаний количества солнечного света и радиации, достигающих нашей планеты.

Статья «Вопросы и ответы» опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2015).