Сделать свое имя нарицательным — это, пожалуй, наивысший успех, которого может добиться личность в масштабах истории.
От редактора: об именах нарицательных

Ватман, кардиган, гобелен, меценат, саксофон — эти слова люди по всему миру произносят каждый день, и каждое из них когда-то писалось с большой буквы, ибо служило именем весьма выдающемуся в своей области человеку. Прописавшийся на каждой кухне сэндвич уже более двух столетий прославляет своего изобретателя Джона Монтегю, четвертого графа Сэндвичского. А слово «мавзолей» отсылает нас к событиям IV столетия до нашей эры, когда в невиданно роскошной гробнице был похоронен карийский царь Мавсол.

Имена, ставшие нарицательными, казалось бы, дарят своим бывшим хозяевам вечную память. Однако их силу не стоит преувеличивать: очень скоро слово начинает жить своей жизнью отдельно от человека, не спасая его от забвения. Каждый знает, что смекалистого мастера называют «кулибин». Чуть меньше людей в курсе, что Иван Петрович Кулибин был великим русским изобретателем, служившим при дворе Екатерины II. И практически никто не вспомнит, что же изобрел Кулибин, хотя именно своими изобретениями он заслужил себе место в истории. Эту несправедливость мы решили исправить, подготовив материал о свершениях нашего талантливого соотечественника.

«Популярная механика» существует на свете достаточно давно, чтобы периодически тоже выступать в роли имени нарицательного. С журналом в руках появляются персонажи фильмов и комиксов, герои известных романов. Об издании узнает много людей, которые ни разу не читали его статей. И некоторые из них делают поспешные выводы из его названия. Кто-то считает «ПМ» журналом для профессиональных ученых, кто-то причисляет к специальным образовательным изданиям. Все они удивляются, увидев журнал «вживую», — ведь мы стараемся делать его интересным для всех. К примеру, в этом номере статья о космическом полете к комете будет интересна людям, которые верят в безграничные возможности человечества, а материал о стрелковом тренажере придется по душе тем, кому небезразлична защита родины. Научная рубрика в этот раз может оказаться небезынтересна будущим родителям, а опыт с камерой-люцидой мы советуем повторить с детьми родителям настоящим.

Чтобы судить о журнале, нужно его прочитать, чтобы судить о фильме, нужно его посмотреть. А чтобы правильно понимать то или иное слово, иногда полезно (и очень интересно) узнать его историю. Мы будем с радостью помогать вам в этом.

Всегда ваш Сергей Апресов, главный редактор

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№10, Октябрь 2014).