Когда команда дредноута «Маркграф» (A) эвакуировалась с тонущего судна, охранники в панике открыли огонь. Убитые тогда капитан и восемь матросов стали последними жертвами Первой мировой: германские моряки, плененные британцами в бухте Скапа-Флоу, не стали дожидаться судьбы и сами затопили свои корабли. Это кладбище стало проблемой для судоходства, так что впоследствии почти все суда подняли для переплавки. Говорят, что детали из этой стали уже 40 лет находятся на зондах Voyager, у дальних пределов Солнечной системы.

Дело в том, что атмосферные ядерные взрывы привели к росту радиоактивного фона до рекордных 7% в 1963 году. С воздухом (или кислородом) эти нуклиды попадали в сталь при выплавке ее из чугуна. Однако для сверхточных датчиков радиации требовался особый металл, с низким собственным фоном, и ресурс Скапа-Флоу пошел в дело. Впрочем, в космонавтике сталь почти не используется: здесь в почете легкие алюминий и титан. Блогер Брайан Макманус даже раздобыл документацию зондов Voyager от 1980 года и нашел, что сталь применялась на них лишь в контейнерах радиоизотопных генераторов.

Зато в первом американском спутнике Explorer I (B) стали было больше, и она вполне могла быть переплавлена из кораблей Скапа-Флоу. Аппарат промерил уровень радиации на околоземной орбите, и он оказался ниже расчетного, а на некоторых участках счетчик не выдал вообще ничего. Американский астрофизик Джеймс Ван Аллен связал это с «перегрузкой» датчика непредусмотренно высоким излучением. Ему удалось показать, что частицы солнечного ветра могут захватываться магнитным полем Земли, собираясь в два радиационных пояса (С). Сегодня пояса Ван Аллена известны и у других планет, имеющих магнитосферы. А проблема со сталью стоит уже не так остро: после запрета ядерных испытаний фоновая радиация почти вернулась в норму.

Статья «Что общего?» опубликована в журнале «Популярная механика» (№10, Октябрь 2017).
Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.