Во время отлива на влажном песке атлантического побережья Европы проступают сгустки ярко-зеленой слизи — скопления мириад турбеллярий Symsagittifera roscoffensis (A). Похожие на мелких червей, они полностью лишены кишечника: еще в молодости S. roscoffensis заглатывают массу водорослей, а затем спокойно питаются веществами, которые вырабатывает их «внутренний огородик». Когда вода уходит, турбеллярии выбираются на свет, чтобы фотосинтезировать, а когда приливная волна возвращается, пережидают в песке.
Что общего у приливов и Европ?

Главная причина чередования приливов и отливов — Луна (B). Земля движется в ее гравитационном поле так, что разные части планеты оказываются на неравном удалении от источника поля и притягиваются к нему с разной силой, заставляя планету деформироваться. Величина приливных сил зависит от неоднородности поля, которая падает с расстоянием намного быстрее силы гравитации. Поэтому, хотя Солнце притягивает Землю в сотни раз сильнее, приливы связаны прежде всего с Луной. Поле приливных сил вытягивает планету вдоль направления на спутник и сжимает в перпендикулярной плоскости, а вращение Земли превращает эти деформации в волны приливов.

Не так заметно — на несколько десятков сантиметров — «мнется» и кора планеты, да и сама Луна. Но настоящую мощь приливного воздействия ощущают на себе большие спутники планет-гигантов. При сильных деформациях внутреннее трение создает немало тепла, и недра этих ледяных тел могут скрывать океаны подогретой жидкой воды. Недаром из-под трескающейся коры Европы (С), которая находится лишь вдвое дальше от Юпитера, чем Луна от Земли, то и дело прорываются мощные гейзеры водяного пара. Вполне возможно, что там, на глубине, тоже скрывается необычная жизнь, возникшая при поддержке приливных сил.

Статья «Что общего у приливов и Европ?» опубликована в журнале «Популярная механика» (№7, Июль 2017).