Как далеко надо улететь от Земли, чтобы контуры созвездий изменились? Используют ли при изготовлении вина специальные дрожжи? Если известно, что наши предки вышли из Африки, были ли они похожи на современных чернокожих африканцев? — то, что вы всегда хотели узнать, но боялись спросить.

Как далеко надо улететь от Земли, чтобы контуры созвездий изменились?

Ближайшая к Земле звезда — Проксима Центавра — находится на расстоянии 4,22 светового года от Земли. Пролетев в сторону Проксимы хотя бы один световой год, мы уже сможем заметить, что ее положение относительно других звезд изменилось. Практически все видимые звезды, формирующие узнаваемые контуры созвездий, находятся в пределах 1000 световых лет. Значит, если мы преодолеем это расстояние, от привычной картины звездного неба не останется ничего.

Используют ли при изготовлении вина специальные дрожжи?

Да. Впрочем, если из винограда выдавить сок, он начнет бродить и превращаться в вино и без всяких добавок. Белый налет на поверхности виноградин — это не что иное, как колонии диких дрожжей. Однако вино, которое у вас получится, будет слабым. Дикие формы, как правило, гибнут, когда процент выделенного ими же алкоголя достигает 5% объема. Чтобы вино получило нужную крепость, виноделы применяют те самые пекарские дрожжи Saccharomyces cerevisiae, которые помогают нам сбраживать пивное сусло и поднимать тесто. Современные линии пекарских дрожжей выгодно отличаются от диких видов тем, что прошли селекцию, которая позволила создать наиболее эффективные закваски.

Если известно, что наши предки вышли из Африки, были ли они похожи на современных чернокожих африканцев?

Тот классический негроидный фенотип, который ассоциируется с африканцами банту, появился намного позже, чем Африку покинула небольшая популяция людей, давшая начало всему неафриканскому человечеству. Можно предположить, что эти первопроходцы были похожи на южноафриканских бушменов (народ сан). Сан представляют очень давно обособившуюся ветвь африканского населения и, как считается, сохраняют архаичные черты. У них специфический фенотип, а кожа светло-коричневая.

Цифры

0,0027 миллиметра высота самого крошечного в мире снеговика, сложенного из трех кремниевых микросфер
1260 раз в минуту сокращается сердце синегорлого сверкающего колибри
14 617 долларов заплатили на аукционе за образец плесени, приготовленной Александром Флемингом
274207281-1 самое большое простое число, найденное математиками

Статья «Вопросы и ответы» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2017).