Люди по праву гордятся устройством своих глаз, хотя больше оснований для этого имеют раки-богомолы. Наше зрение опирается на работу всего трех цветовых рецепторов, а у раков их число может доходить до 12, отчасти охватывая инфракрасные волны и ультрафиолет. Мы неспособны представить себе разнообразие оттенков, которыми переливается коралловый риф в этих сложных глазах. Но ракам будто и этого мало: благодаря особым фильтрам многие из них способны различать и круговую поляризацию света.
Что общего у раков и спутникового телевидения?

Вспомним, что свет — это электромагнитная волна. Векторы напряженности ее электрического и магнитного полей колеблются перпендикулярно направлению распространения, так что их концы описывают эллипс. У поляризованного света эллипс превращается в линию или ровную окружность. Белый солнечный свет содержит смесь волн, колеблющихся «вразнобой», но, проходя через атмосферу и отражаясь от предметов, он частично поляризуется.

Поляризованы и радиосигналы телекоммуникаций. В европейских системах спутникового телевещания традиционно применяется линейная поляризация, а российский стандарт — телесигнал с круговой поляризацией. Говорят, это отличие связано с особенностями работы первых советских спутников связи «Молния». Они движутся по высокоэллиптической орбите, подолгу оставаясь над высокими широтами Северного полушария.

Если бы их сигнал был поляризован линейно, то принимающую антенну приходилось бы постоянно переориентировать в соответствии с новым направлением на спутник. Но радиоволны с круговой поляризацией можно принимать без этих сложностей. С параболической антенны сигнал поступает на конвертор, здесь волны с круговой поляризацией превращаются в линейно поляризованные, и только затем — в электрические сигналы. Так телевидение дает нам почувствовать себя немножко ракообразными.

Статья «Что общего у раков и спутникового телевидения?» опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2017).