Наши читатели пишут нам много интересных писем, причём автор лучшего получает от редакции ценный приз. Сегодня перед нами — лучшие письма февральского номера.
Фехтование на рапирах, новогвинейские племена и другие лучшие письма месяца

Автор письма к статье «Жизнь на уколах» («ПМ» № 11'2015), по‑видимому, не фехтовал на рапирах в доэлектрическую эпоху (шпага была электрифицирована очень давно), поэтому допустил в своем письме некоторые неточности. Во‑первых, на конец рапиры не «цеплялся кусочек ткани», а навинчивался специальный наконечник, внутри которого действительно находился тампон. Наконечник состоял из двух цилиндров, при уколе внешний цилиндр уходил назад, и тампон касался куртки — в фехтовании укол засчитывается только тогда, когда он нанесен с определенной силой. Как раз пружина, поддерживающая внешний цилиндр, и определяла эту силу. Во‑вторых, отмечать укол чернилами бессмысленно — отличить свежее пятно от уже поставленного ранее было бы невозможно. Поэтому было найдено интересное решение: перед началом боя и после каждого укола тампон пропитывали раствором фенолфталеина (известен как слабительное пурген), который в присутствии щелочи имел красно-малиновый цвет. При касании куртки на ней появлялось пятно красного цвета, и укол фиксировался. Однако при высыхании пятно обесцвечивалось. Александр Понизовский, КМС по фехтованию

Не голод, а культура

В статье о прионных инфекциях («ПМ» №?11'2015) говорится, что одно из новогвинейских племен поедает тела умерших соплеменников по причине острого недостатка жизненных ресурсов. Аборигены Новой Гвинеи — это папуасы, жизнь которых описывал еще Миклухо-Маклай. Они ловят рыбу, разводят кур и свиней, занимаются земледелием, собирают фрукты. В горах выручает батат (сладкий картофель). Если какие-то племена и едят тела умерших, то виной тому не голод, а элементы совершенно другой культуры. Юрий Зотов

Выпуск через впуск

На иллюстрации поперечного разреза двигателя в Rotax E-TEC в статье «Без лишнего такта» («ПМ» №?11'2015) подписи «входное окно» и «выходное окно» перепутаны местами. Выпускной порт (в статье — выходное окно) конструктивно располагается выше, чем впускной, если за точку отсчета взять основание цилиндра двигателя. Еще одна характерная черта выпускного порта в данном типе двигателей Rotax — наличие RAVE-клапана (регулируемого клапана системы выпуска), который расположен сверху и хорошо виден на иллюстрации. Сначала именно через выпускной порт отработавшие газы покидают цилиндр при ходе поршня вниз из верхней мертвой точки. Расположенный ниже впускной порт предназначен для подачи свежей порции воздуха в картер двигателя при движении поршня вверх. Сергей Васильев ПМ: Вы совершенно правы, просим прощения за накладку.

Преступники и болезни

Как практикующего психолога меня очень заинтересовала статья «Приговор природы» («ПМ» №?12'2015). Механизмы совершения преступлений очень многообразны, и среди них невозможность или крайняя ограниченность контроля над эмоциональными проявлениями составляет ничтожно малую часть. Наиболее страшные для обывателя преступления, с расчленением или поеданием жертвы, скорее, присущи людям с эндогенными заболеваниями, выраженными органическими поражениями мозга. К ним обычно применяют эскульпацию (признание невменяемым), а значит, обнаружить их в тюрьме у исследователя нет шансов, их помещают в специализированные стационары. Впрочем, подавляющее большинство преступлений совершается вполне психически здоровыми людьми. Надежда Спицына

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№2, Февраль 2016).