Работая над этим номером журнала, мы в редакции чуть не переругались. Поспорили под впечатлением от статьи о солнечном шторме. Мысль о том, что мало-мальски сильная магнитная буря способна массово (и единовременно!) вывести из строя все электрические сети на планете, заставила нас задуматься о том, каково было бы вдруг оказаться без электричества.

Пессимисты сразу начали рисовать умозрительные картины апокалипсиса. В их фантазиях люди, внезапно узнав, что электричества больше нет и в ближайшее время не будет, тут же вышли на улицу, чтобы мародерствовать и бороться за остатки еды. Массовые беспорядки захлестнули улицы, при этом преимущество получили те горожане, которые жили на более низких этажах — лифты ведь тоже электрические. Опытные дачники, которые привыкли целое лето проводить в деревне, равнодушно повели бровью: подумаешь, еду можно вырастить самостоятельно и хранить в погребе, а развлекаться чтением при свечах и игрой на гитаре. В конце концов, какую-то сотню лет назад электричество было не более чем диковинкой на фоне веками складывавшегося сельскохозяйственно-ремесленного быта. Наконец, любители научной фантастики верно подметили, что весть о глобальной кончине электросетей вряд ли быстро распространится по миру. Ведь ни телевидение, ни радио, ни Всемирная паутина в этом катаклизме не выживут. Люди, которым не в новинку кратковременные перебои в электропитании, будут просто сидеть и ждать, когда сеть в их районе восстановят. Осознание глобальной катастрофы придет позже и не ко всем сразу.

Мы провели немало приятных минут, фантазируя, как бы мы выходили из положения в чисто гипотетической ситуации, когда передача электроэнергии по проводам в принципе оказалась бы невозможной. В частности, мы практически изобрели лазерный телепередатчик — аппарат с механической разверткой, который бы передавал сигнал на большие расстояния с помощью мощного лазера с химической (не электрической!) накачкой. И все же поражает, с какой легкостью, с какой неизменной улыбкой люди говорят о глобальных катастрофах. Как будто такое возможно только в кино, как будто человечество царствует на Земле и всецело контролирует все природные процессы. Гордыня не зря считается грехом. Быть может, стоит на минуту выключить свет и задуматься?

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2012).