«Вы ведь серьезный журнал и не стали бы шутить», — с изощренной укоризной писал нам читатель, спрашивая, где можно купить новейший конструктор от НПП «Экоатомконверсия».
От редактора про первое апреля

Нас искренне восхищает смелость тех немногочисленных любителей техники, которые преисполнились решимости приобрести эту «безопасную», по заверению производителя, но все же атомную электростанцию для собственных детей. Эти люди действительно верят в прогресс.

Конечно же, большинство преданных поклонников «Популярной механики» догадались, что это наш традиционный первоапрельский розыгрыш. И да, мы серьезный журнал. А День смеха — серьезный международный праздник, первые упоминания о котором относятся к XVI веку. Многие авторитетные издания, в том числе несокрушимые научные столпы Science и Nature, не гнушались приобщиться к апрельскому веселью. В 1957 году на BBC вышел репортаж о рекордном урожае макарон в Швейцарии. На видео очаровательные девушки срывали с деревьев развесистые грозди спагетти. Зрители завалили канал письмами с просьбой рассказать, где можно купить макаронные семена. В 1995 году журнал Discover рассказал о невероятном антарктическом животном с горячей головой (видите ли, особенности кровообращения), проплавляющем себе путь прямо сквозь лед с бешеной скоростью. Стоит ли говорить, что эта публикация получила рекордное количество отзывов за всю историю. А в 1998-м газета New Mexicans for Science and Reason сообщила о законодательной инициативе штата Алабама, власти которого решили в директивном порядке округлить число? до трех, чтобы упростить расчеты.

Когда в 2005 году мы написали о краш-тестах танков со сминаемыми зонами брони для защиты экипажа при столкновениях, специалисты центра безопасности одной крупной автомобильной компании всерьез корили себя за то, что упустили такую новость в собственной профессиональной среде. А когда узнали о нашей шутке, долго смеялись. Мы до сих пор встречаем людей, которые на полном серьезе уверяют, что воевали на боевых лосях. А над ними смеются все, кто знает, что лосиную кавалерию придумали мы в 2010-м. Смех, как известно, продлевает жизнь, а хорошо пошутить всегда намного труднее, чем сойти за умного со строгой миной. Поэтому предупреждаю наших постоянных читателей: будьте бдительны в апреле 2013-го! А пока читайте о серьезных и важных вещах: о термоядерных реакторах, летающем космодроме и новом автомате Калашникова.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2012).