В канун десятидневного новогоднего марафона все только и делают, что обсуждают стремительный взлет цен на авиабилеты. Конечно, вовсе не обязательно быть ясновидящим, чтобы предсказать предпраздничное удорожание перелетов на волне ажиотажного спроса отпускников-путешественников. А вот осенний дефицит керосина и связанное с ним повышение цен на топливо стал для авиаперевозчиков сюрпризом.
От редактора

В результате стоимость билетов растет уже гиперболическими темпами, а лучшие умы государства и бизнеса тщетно пытаются найти ответ на вопрос, куда девался керосин. Может быть, все нефтепродукты ушли на изготовление зимнего дизтоплива, и самолетам не досталось пропитания? А может, сокращение поставок — результат картельного сговора?

Отвечаем: это мы сожгли весь керосин, пытаясь раскрыть секрет греческого огня. Часть сожгли, а часть безжалостно вылили в ходе неудачных экспериментов. Оказывается, поджечь горючее, а тем более окатить горящей смесью врага — не так-то просто. На это способны только талантливые изобретатели из Византии или маленькие дети, которые, руководствуясь природным инстинктом разрушителя, могут подпалить даже воду. Нам же пришлось провести множество лабораторных опытов и загубить несколько кропотливо воплощенных в металле прототипов, прежде чем мы смогли перестать лить драгоценное топливо впустую и хоть на маленький шаг приблизиться к разгадке тайны самого древнего огнемета. Пользуясь случаем, хочется передать привет нашим друзьям факирам из огненных шоу, которые, как известно, керосин пьют. Точнее, не пьют, а набирают в рот, чтобы затем извергнуть из собственной утробы обжигающий пламенный столб. Они-то и помогли нам прикончить стратегические топливные запасы страны.

В ближайшее время мы ждем новостей о дефиците медицинского оборудования в больницах. Дело в том, что на создание и настройку коктейль-компьютера, который вы видите на обложке журнала, его изобретатель Михаил Володин и наши редакторы извели полторы сотни капельниц. Советую присмотреться к этому нехитрому прибору: капельницы оказались отличным материалом для создания любых гидравлических систем. В них есть и красивые шланги, и тройники, и соединительные муфты, и даже регуляторы течения жидкости. А главное, капельницы — это доступный народный продукт. Аналогичный комплект шлангов для аквариума в зоомагазине обойдется намного дороже.

Пожалуй, в качестве компенсации за срыв поставок топлива и медоборудования мы попытаемся устранить один дефицит. Условно назовем его дефицитом любезности. После выхода первого, январского номера этого уходящего года я получил письмо от обиженного читателя. Его расстроило то, что я не поздравил поклонников «ПМ» с Новым годом. Тогда я воздержался от поздравлений из скромности: к сожалению, а скорее, к счастью, до президента Российской Федерации мне еще очень далеко. На этот раз спешу исправить свою ошибку и поздравляю вас, наши преданные читатели, с наступающим Новым годом!

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2011).