Знаете, как англичане называют рукколу? Rocket! Когда я узнал об этом, то долго и громко смеялся: ведь остроконечные листики этого вкусного салата и правда напоминают ракету. И  я  не раз в шутку спрашивал знакомых британцев, что же они ели до того, как человек отправился в космос. Конечно, на самом деле rocket — это смешная английская калька с французского слова roquette, которое не имеет отношения к аэрокосмической отрасли. И все же, каким был мир до космической эры?
От редактора

Высокоскоростной интернет, телефонная связь в  самых труднодоступных уголках планеты и  спутниковая навигация уже стали настолько привычными вещами, что упоминание их в  данном контексте звучит слишком банально. Начиная с 1957 года на околоземную орбиту было запущено более 6500 спутников. Сегодня запуск космического аппарата и даже выход человека в открытый космос стали настолько обычным делом, что даже не считаются поводом для упоминания в новостях. Между тем стоит лишь на мгновение вспомнить, что с помощью GPS ориентируются в пространстве не только иногородние таксисты в крупных городах, но и пассажирские самолеты, и океанские лайнеры, — и вы тут же почувствуете, насколько важную роль космическая отрасль играет в нашей повседневной жизни. А пилотируемая космонавтика — это исследовательский авангард, который в будущем сделает эту роль еще более заметной.

И все же особое значение космос имеет именно для нас, для нашей страны. Случалось ли вам слышать мнение о, мягко говоря, настороженном отношении людей на Западе к русским туристам? Знайте, эту чушь придумали сами россияне, погрязшие во временных бытовых неурядицах и  давно не выбиравшиеся за рубеж. Хотите узнать, как в действительности относятся к нам иностранцы? Зайдите в любой крупный научный музей мира, в зал, посвященный космонавтике. И вы услышите, как люди из разных уголков планеты с глубочайшим уважением стараются произнести русские слова: «Спутник», «Восток», «Союз», «Энергия», «Мир». Да, нам нередко приходится слышать про водку, матрешку и перестройку. Но, поверьте, нигде в мире не забывают, что Россия — страна Гагарина.

Так что с 12 апреля вас — ведь нам есть с чем друг друга поздравить!

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№4, Апрель 2011).