Обычный морской песок пригоден для строительства замков только в том случае, если он мокрый, то есть находится в зоне прилива. На сухом песке приятно валяться, но сделать из него что-то толковое практически невозможно. Но обычному песку есть альтернатива — материал, из которого можно строить всегда и, что главное, везде. Даже дома на полу.
Опыт с кинетическим песком
Формочка – это единственный способ построить из кинетического песка что-то толковое. Подобный «донжон» будет стоять много часов, потому что песок не высыхает, но если прорезать в нем, например, арку, он тут же осядет и разрушится.

Чистый песок — это смесь мелких зерен различных горных пород (в основном кварца). Когда песок намокает, кристаллики кварца притягиваются друг к другу благодаря силам поверхностного натяжения воды, и потому из влажного песка можно строить достаточно устойчивые конструкции. Когда вода испаряется, скрепляющих систему сил не хватает, и песчаный замок рушится.

Но водяная пленка, покрывающая частицы, имеет ряд недостатков. В частности, влажные песчинки прилипают не только друг к другу, но и к коже. И дома на полу с мокрым песком не поиграешь — останется грязь, последствия игры будут скрипеть под ногами. В общем, шведы из компании WABAfun предложили оригинальное решение.

Песок, который не сохнет

Кинетический песок появился на рынке в 2013 году и довольно быстро завоевал определенную популярность. Ребенок может играть с ним дома (правда, все-таки не на ковре, а на гладком полу), и последствия игры можно за полминуты собрать руками, которые после этого даже не нужно мыть. Странно — на ощупь песок, и с виду как песок, а физические свойства совершенно другие. Как же это получается?

На 98% Kinetic Sand состоит из обычного чистого песка, равноизмельченных кристалликов кварца. Остальные 2% смеси — это вязкое вещество, которое не позволяет песку засохнуть и постоянно поддерживает его в «рабочем» состоянии. Состав вещества разработчики держат в секрете, но, скорее всего, это аналог неньютоновской жидкости, получаемой растворением в воде обычного крахмала (мы делали этот опыт в майском номере за 2012 год).

Что нам стоит…

…дом построить. Как ни странно, построить более или менее нормальный замок из кинетического песка довольно трудно, если не сказать — невозможно. Профессиональные песчаные скульпторы работают с мокрым песком, который слипается значительно лучше и держит форму до тех пор, пока вода не испаряется. Чтобы скульптура стояла в течение длительного времени, ее по окончании работы надо покрыть стабилизирующим составом.

Скульптуры же из кинетического песка начинают рассыпаться достаточно быстро — особенно высокие, и лепить из него что-то осмысленное получается только при использовании формочек.

В рекламных роликах Kinetic Sand показано, как его можно эффектно разрезать ножом — но этого эффекта хватает ровно на две минуты, после чего становится скучно. Маленький ребенок может с удовольствием «лепить бабки», но уже третьекласснику наскучит занимательное вещество, из которого не получается построить рыцарский замок достаточной высоты.

Подводим итоги

Фото — Не пачкает руки, не рассыпается, приятен на ощупь, но непригоден для постройки замков или любых других высоких и сложных скульптур. — Неплохая игрушка для детей до пяти лет, причем по технике безопасности ее можно давать детям только с трехлетнего возраста, поэтому суммарное «окно интереса» довольно узкое.

Статья «Рушащийся замок» опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2014).