По законам физики пламя стремится вверх. Мы поджигаем свечу, от нее загорается укрепленная над ней, затем следующая, и так — до самого верха «свечной пирамиды». Все логично — но неинтересно. Поэтому мы решили смоделировать ситуацию, при которой пламя распространяется… вниз.
Опыт редакции: пламя, которое стремится вниз

Причина того, что пламя стремится вверх, достаточно проста: нагретый воздух внутри пламени и над ним легче окружающего холодного, и потому формируются восходящие потоки, «тянущие» огонь к потолку. Само же свечение пламени обусловлено наличием в нем частичек углерода, от концентрации которых зависит цвет «четвертого элемента». Можно ли заставить пламя распространяться в другую сторону, вопреки законам физики? Если немного смухлевать, то да, можно.

Зажигаем свечи

Свечи нужно скрепить в виде частокола — в принципе, уже четыре-пять штук позволят получить красивый визуальный эффект, но чем свечей больше, тем нагляднее опыт. Имейте в виду, что 20 свечей уже не сработают — вы просто не успеете их задуть более или менее одновременно. Частокол нужно расположить вертикально — так, чтобы фитили находились один над другим. Лучше всего для этих целей подходят тортовые свечи — кстати, отличный опыт для демонстрации на дне рождения!

Если мы зажжем нижнюю свечу, от нее последовательно займутся все остальные. Стоит ускорить процесс, создав несколько «очагов» возгорания — через три-четыре свечи. Суммарный огонь будет довольно мощным и высоким, так что нельзя проводить опыт возле возгорающихся предметов.

А теперь — фокус! Нужно одновременно погасить все свечи (заметим, что задувать с помощью размахивания листом картона не следует — он рассеет дым, и эффекта не будет), а затем быстро поднести зажигалку к верхней. Причем можно даже ее не касаться, а дотронуться огнем до распространяющегося от нее дымка. Произойдет неожиданное — весь свечной «частокол» займется сверху вниз! Фото

Разгадка проста

Секрет фокуса заключается в том, что горит вовсе не фитиль и не парафин. Парафин в твердом состоянии вообще гореть не может — а вот его пары при наличии кислорода занимаются отлично. Горячий воздух поднимается вверх и несет с собой горящие пары парафина. Когда же мы задуваем свечу, пары еще некоторое время продолжают подниматься — вместе с исходящим от фитиля дымком. Таким образом, если снова поднести огонь к дыму, пары воспламенятся и, подобно бикфордову шнуру, донесут огонь до фитиля.

Вся построенная нами система свечей сразу после погасания густо «опутана» парафиновыми парами — и пламя «спускается» по ним, поджигая новые и новые фитили. Опыт можно повторять неоднократно, задувая свечи и зажигая их снова, но будьте осторожны: огонь не игрушка!

ВНИМАНИЕ! Данный опыт потенциально травмоопасен. Дети могут делать его ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО в присутствии и под контролем взрослых.

Статья «Пылающий воздух» опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2014).