Неважно, хотите ли вы восстановить старенькие «Жигули» или проверяете свежекупленный Prius. Вы можете здорово сэкономить на автомастерской, если возьмётесь за дело сами. Работа над автомобилем своими руками не только экономит время и деньги, но и даёт две бесценные вещи — опыт и уверенность в себе. Конечно, в первую очередь вам понадобится ряд инструментов…

Набор торцевых головок. Торцевые головки незаменимы, когда крепёжные элементы расположены в труднодоступных местах. Это одна из важнейших вещей для начала работы с автомобилем. Лучше брать обширный набор с головками и ключами на 3/8, ½ и ¼ дюйма.
Плоскогубцы и кусачки. Если вы собираетесь установить новую аудиосистему или заменить фары, вам придётся много возиться с проводами. Качественные плоскогубцы и кусачки в этом деле станут абсолютно незаменимы.
Динамометрический ключ. Этот инструмент часто игнорируют новички, и напрасно — точно заданный крутящий момент не позволит вам перезатянуть болт и потом мучиться, пытаясь его открутить. Используйте ключ щелчкового (предельного) типа для наибольшей точности затягивания. Колёсные гайки таким ключом откручивать не стоит ни в коем случае, можно сбить настройки. Лучше воспользоваться гайковёртом.
Набор гаечных ключей. Должен присутствовать в арсенале любого механика-любителя и пригодится не только для работы над автомобилем.
Набор отвёрток — ещё одна универсальная вещь, которая пригодится как для дома, так и для автомобиля. Полный набор подразумевает наличие отвёрток всех размеров — от здоровенной, которую можно также использовать в качестве гвоздодёра, до самых крохотных, для деликатных работ с электроникой.
Рихтовочный молоток незаменим, когда нужно удалить застрявшие болты или вправить вмятину на кузове автомобиля. Боёк молотка изготовлен из резины или полиуретана, чтобы не повредить металлическую поверхность при воздействии — а иногда он целиком обтянут подобным материалом.
Переносной прожектор. Понадобилось исправить что-то в машине ночью или зимой? Без нормального освещения будет тяжеловато. Переносной прожектор позволит вам спокойно заняться автомобилем, не возясь при этом с фонарём.
Одноразовые перчатки из латекса. Зачастую лучше стандартных рабочих перчаток, поскольку их можно спокойно выкинуть и взять новую пару, когда понадобится. Это значительно легче и быстрее, чем пытаться отмыть многоразовые перчатки от масла и грязи.
Кабельные стяжки. С их помощью можно спокойно перетянуть провода и держать их подальше от горячих и движущихся деталей автомобиля. Они позволяют организовать «внутренности» машины и не натыкаться каждый раз на крысиное гнездо из проводов.
Мультиметр. Включает в себя функции вольтметра, амперметра и омметра. Позволит понять, не раскалился ли один из проводов и исправно ли другие проводят энергию. Совершенно необходим, чтобы вычислить гремлинов, обожающих внедряться в электронные системы множества автомобилей.
Гайковёрт. Без него не обойтись, когда нужно открутить или прикрутить колёсные гайки. Главное — действовать с осторожностью и не затянуть их намертво.
Смазки и очистители. Движущиеся детали надо регулярно смазывать и очищать — это одно из базовых правил механики. Удалители ржавчины пригодятся, чтобы открутить старые болты и предотвратить новую ржавчину. Очиститель тормозов быстро высыхает и им можно очищать любые движущиеся части. Силиконовая смазка предотвратит трение деталей и защитит от грязи.
Маслосборник. Во время работы с автомобилем с него будет капать масло и другие жидкости — и вам понадобится маслосборник, чтобы не тратить лишнее время на очистку пола гаража.
Поглотитель влаги. По сути, это страховка для маслосборника — на случай, если часть масла всё-таки прольётся мимо. В крайнем случае можно использовать хоть наполнитель для кошачьего туалета — главное, действовать быстро.
Сантехническая клейкая лента и изолента. Пригодятся для миллиона случаев, так что лучше всегда держать под рукой.
Руководство по эксплуатации и ремонту автомобиля. Самый полезный из всех возможных инструментов. В нём вы найдёте большинство ответов насчёт спецификации работы с вашей моделью автомобиля, а зачастую и инструкции по базовому обслуживанию. Если у вас нет на руках руководства, попробуйте поискать в интернете — их зачастую сканируют и выкладывают в формате .pdf.

Некоторые инструменты, конечно, можно приспособить из аналогов. Например, фары почти всех моделей Renault отлично откручиваются велоключом. Но всё-таки набор для работы над автомобилем отличается от набора для работ по дереву или для стандартных домашних нужд. Машина требует особого подхода и точных инструментов.