Конец девятнадцатого века изменил облик городов. Прогресс в области производства стали, стекла и железобетона привел к тому, что здания стали быстро карабкаться ввысь, породив новый класс строений. Считается, что прогрессу немало способствовало изобретение лифтового тормоза, который сделал лифты безопасными и тем самым снял ограничения на спортивную подготовку посетителей и жителей небоскребов. Но почти все забывают об изобретении, которое и в переносном, и в буквальном смысле открыло дверь высотному строительству.
Кто изобрел вращающиеся двери?

Дело в том, что посетители первых небоскребов столкнулись с одним неприятным, но, казалось, совершенно неизбежным физическим эффектом. Любое высотное здание, пронизанное сверху донизу лестничными колодцами, вентиляционными и лифтовыми шахтами, потенциально представляет собой гигантскую вытяжную трубу. За счет разницы давлений внизу и вверху в здании создавалась мощная тяга, которая при открытии входных дверей порождала не просто сквозняки, а настоящие порывы ветра. Кстати, даже открыть дверь порой было непросто — поток воздуха стремился захлопнуть ее, пересиливая входящего.

Вот тут-то на сцене появился Теофилус Ван Каннел, 47-летний изобретатель из Филадельфии. Неизвестно, что послужило источником вдохновения, но 7 августа 1888 года он получил американский патент номер 387571 на изобретение «конструкция внешней двери». Справедливости ради надо сказать, что Ван Каннел создал свое изобретение не с нуля, а значительно усовершенствовал вариант более ранней конструкции немецкого изобретателя Бокхакера.

Система Ван Каннела представляла собой вращающуюся дверь, которая всегда перекрывала проем и не давала никаких шансов сквознякам, ветру, дождю и даже уличному шуму проникать в помещение вместе с входящими посетителями. Дверь также грамотно разводила потоки людей, которые входят и выходят из здания, и давала возможность делать это одновременно. Ну и, кроме того, вращающаяся дверь очень понравилась архитекторам: она позволяла почувствовать величие конструкции здания и отделки вестибюля.

Через год после получения патента Ван Каннел удостоился престижной медали Джона Скотта от Института Франклина в Филадельфии и основал компанию Van Kannel Revolving Door (позднее, после ряда реорганизаций — International Revolving Door Company). Первая вращающаяся дверь была установлена в 1899 году в ресторане Rector’s на Таймс-сквер в Нью-Йорке. И с тех пор тысячи таких дверей с девизом Always Open, Always Closed («Всегда открыта, всегда закрыта») стоят на страже зданий, не давая войти ветру, дождю и снегу.

Правда, злые языки говорят, что Ван Каннел вовсе не был гениальным изобретателем, а просто ненавидел открывать дверь перед женщиной и пропускать ее вперед — вот ему и пришлось придумать конструкцию, которая заставляет работать того, кто входит первым. Но это, конечно, не более чем слухи.

Статья «Всегда закрытая дверь» опубликована в журнале «Популярная механика» (№1, Январь 2014).