Не пугайтесь, в рубрике «опыт» мы не станем предлагать вам выпиливать из дерева пистолет. Оружие мы соорудили просто так, для красоты, под впечатлением от элементарного и в то же время зрелищного физического фокуса. Чтобы провести собственный эксперимент, вам понадобится всего лишь пара линеек, мощный магнит и несколько металлических шариков.

Этот опыт — что-то вроде физической загадки. В принципе его работы нет ничего сложного и загадочного. Однако происходящее выглядит настолько неожиданным и эффектным, что вводит даже сообразительных зрителей в замешательство. Положите на стол две линейки так, чтобы между ними образовалась дорожка. Ширина дорожки должна быть такой, чтобы по ней мог прямо катиться металлический шарик. Положите на дорожку магнит и прицепите к нему с одной стороны несколько шариков.

С другой стороны плавно подкатите к магниту еще один шарик. Как только он докатится до магнита, крайний шарик с другой стороны будет буквально отстрелен от конструкции с совершенно неожиданной скоростью. Откуда взялась энергия для такого залпа? Мало кто способен сразу ответить на этот вопрос.

Разгадка более чем проста. Первый шарик в колонне очень сильно притягивается к магниту. Следующий — уже слабее. Крайний шарик практически не притягивается, и, чтобы отделить его, требуется минимум энергии.

Шарик, который мы подкатываем к магниту сзади, попадая в поле притяжения, интенсивно разгоняется. Невооруженному глазу это почти незаметно, так как максимальное ускорение развивается на малом расстоянии от магнита. Импульс удара передается крайнему шарику, который, как мы выяснили, практически ничто не удерживает на месте.

Статья «Магнитный тир» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2013).