Лава-лампа — не только непременный атрибут рок-н-ролльных вечеринок 1970-х, но и отличный повод для домашних физических экспериментов. Ведь все компоненты, необходимые для ее постройки, найдутся на любой кухне.
Как сделать лава-лампу своими руками
Выбрать правильное масло для опыта очень легко – по цвету. Чем интенсивнее цвет масла, тем контрастнее и эффектнее получится зрелище.

История лавовых ламп началась в 1960-х, когда простой бухгалтер Эдвард Крэйвен Уокер подал патентную заявку на осветительный прибор с захватывающим визуальным эффектом. Оригинальный рецепт Уокера включал подкрашенную воду и смесь прозрачного масла с полупрозрачным парафином с добавлением тетрахлорметана.

В 1970 году тетрахлорметан был признан токсичным веществом и удален из состава, поэтому рецепт пришлось изменить. Парафин не смешивается с водой. Обычно его плотность намного меньше плотности воды, но добавление тетрахлорметана делает его чуть более тяжелым, чем H2O, заставляя опускаться на дно. Корпус лампы представляет собой прозрачный сосуд с лампой накаливания на дне.

Опускаясь вниз, парафин нагревается от лампы. В условиях растущей температуры он расширяется быстрее воды, то есть становится менее плотным, отчего поднимается вверх в виде красивых пузырей. Удаляясь от лампы, парафин остывает, и, едва добравшись до вершины сосуда, пузыри вновь плавно опускаются вниз.

«Кухонную» версию лавовой лампы можно соорудить за считаные минуты. В ней ингредиенты меняются местами: прозрачный сосуд заполняет растительное масло, а вниз опускается более плотная подкрашенная вода. Вода и масло, как известно, не смешиваются между собой.

Чтобы начать шоу, достаточно бросить в сосуд бесцветную шипучую таблетку, например растворимый витамин С.

Такие таблетки содержат кислотные вещества, карбонаты или гидрокарбонаты, которые, реагируя с водой, выделяют углекислый газ. Пузырьки газа поднимаются сквозь масло, унося с собой часть подкрашенной воды. По пути пузырьки встречаются и объединяются в более крупные капли. Достигнув вершины, газ уходит в воздух, а водяная капля плавно опускается вниз. Остается только подсветить сосуд фонариком сзади или снизу.

Статья «Холодная лава» опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2013).