Каждый день, нажимая на кнопку, миллионы людей заставляют работать сжатый газ, с тихим шипением выдавливающий из аэрозольных баллончиков дезодорант, пену для бритья, взбитые сливки или краску.
Кто изобрел аэрозольный баллончик?

В XVIII веке во Франции появились в продаже первые газированные безалкогольные напитки, через сто лет был изобретен сифон для их приготовления, а на рубеже XX столетия изобретатели начали помещать внутрь подобных емкостей не только напитки.

Первый шаг к широкому применению аэрозольных баллонов сделал норвежский изобретатель Эрик Ротхейм, запатентовавший в 1927 году клапан собственной конструкции и машину для изготовления баллонов. Но широкого распространения его изобретение не получило.

Революцию в данной отрасли совершил Роберт Абпланалп, потомок эмигрантов из Швейцарии, осевших в Бронксе. Роберт с малых лет проводил все свободное время в мастерской отца, механика по профессии, и в семь лет уже умело обращался со станками. Неудивительно, что, закончив школу, он отправился в Университет Вилланова в Пенсильвании учиться на инженера. Через три года Роберт бросил университет и основал собственную мастерскую в Бронксе. Но в 1943 году его призвали в армию, а когда через три года он вернулся, то обнаружил свой бизнес в плачевном состоянии — с $10 000 убытка. Перебиваясь случайными заказами, Роберт брался за любой ремонт — от швейных машинок до радиоприемников, и однажды ему улыбнулась удача. В 1949 году один из его клиентов попросил починить сломанную стиральную машину, и Абпланалп разговорился с ним. Клиент, которого звали Джон Бесслер, оказался продавцом аэрозольных баллонов.

Эти баллоны, разработанные в 1943 году инженерами Лайлом Гудхью и Уильямом Салливаном, позволили упростить распыление репеллентов и тем самым снизить количество случаев малярии среди американских солдат в тропиках. Они были компактными, тонкостенными и наполнялись не сжатым, а сжиженным газом (фреоном). Но клапаны баллонов вызывали постоянные нарекания покупателей — они постоянно забивались и протекали.

Абпланалп, которому Бесслер пожаловался на эти проблемы, заинтересовался и попросил оставить ему несколько образцов. Вернувшись через несколько дней за стиральной машиной, Бесслер обнаружил, что все образцы распилены и тщательно изучены. Пораженный столь фундаментальным подходом, он познакомил Роберта с химиком Фредом Лодесом, который преподал молодому механику краткий, но интенсивный курс химии и физики аэрозольных контейнеров. В результате через три месяца экспериментов Абпланалп добился нужного результата — разработанный им клапан состоял всего из семи металлических, пластиковых и резиновых частей, не забивался, не протекал и стоил… 2,5 цента вместо изначальных 15! В 1949 году Абпланалп подал патентную заявку (в 1953 году ему был выдан патент за номером 2631814), и совместно с Бесслером и Лодесом (позднее он выкупил их долю) организовал компанию Precision Valves Corporation. Компания окупилась всего за год, и в 1950 году ее годовой выпуск составлял 15 млн клапанов. Сегодня Precision Valves имеет филиалы более чем в 20 странах и выпускает более 4 млрд аэрозольных клапанов в год.

Статья «Шипящая революция» опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2012).