Ближе к вечеру у них просыпается аппетит. Алчущие человеческой крови, они покидают темные углы, где прячутся днем. Самые смертоносные существа на планете начинают охоту на людей… Но теперь люди могут нанести им ответный удар: «Популярная механика» приняла участие в испытаниях ловушек для комаров.
Как бороться с комарами?

В получении этой производственной травмы был виноват только я сам. Инстинкты, притупленные холодной зимой и раннемартовским 10-градусным морозцем, оказались не готовы к атаке злых и голодных кровососов. «Это же не местный ленивый Coolex pipiens, обыкновенный комар, — говорит Людмила Ганушкина, завотделом медицинской энтомологии Института медицинской паразитологии и тропической медицины (ИМПиТМ) им. Е.И. Марциновского 1 МГМУ им. И.М.Сеченова. — Это Aedes aegypti, желтолихорадочный кусака. Эти — настоящие звери, к тому же антропофилы, то есть предпочитают кусать именно людей». В общем, несмотря на то что открытым у меня оставалось только лицо, я пострадал за науку — один из комаров за несколько секунд умудрился укусить меня прямо в губу. Утешает только то, что я оказался не в одиночестве (пострадали все участники испытаний), и то, что месть не заставила себя долго ждать: за следующие несколько часов всех комаров постигла печальная судьба.


Врага надо знать в лицо

В мире насчитывается более 3000 видов комаров, 70 из них являются хорошими переносчиками малярии, которая ежегодно уносит жизни более 2 млн человек. Именно этот факт дает право комарам претендовать на звание самого смертоносного животного планеты — ни акулы, ни медведи гризли, ни аллигаторы, ни самые ядовитые змеи не могут даже приблизиться к таким показателям. В России обитает 102 вида комаров, 7 из них являются хорошими переносчиками малярии. Это означает, что они могут переносить болезнь, но не более того: в отсутствие ее источника (то есть больного человека) покусанным людям ничего не угрожает.

В качестве основных методов индивидуальной защиты от комаров можно использовать противомоскитные сетки, пологи, а также репелленты — химические средства, отпугивающие комаров. Большая часть репеллентов содержит одно и то же действующее вещество — диэтилтолуамид (ДЭТА), разработанный в далеком 1946 году (ничего лучшего с тех пор так и не придумали). А вот ультразвуковые «отпугиватели» (и тем более программы для смартфонов) никакого воздействия на комаров не оказывают (это многократно подтверждено различными испытаниями), что бы ни утверждали их продавцы и производители.


Дуэль на комарах

Когда редакции предложили выступить в качестве наблюдателя на испытаниях ловушек для комаров, мы удивились: где же организаторы собираются найти комаров в начале марта? Однако, как вскоре выяснилось, для ИМПиТМ ни время года, ни температура на улице не проблема, и вот уже в узком коридорчике инсектария Института друг напротив друга, как заправские дуэлянты, расположились две ловушки для комаров — российская Electrofrog и американская Mosquito Magnet. Борьба предстояла не на жизнь, а на смерть (комаров, разумеется) — какая из ловушек за полтора часа поймает и уничтожит больше кровососов.


Что привлекает комаров

Запах. В составе пота теплокровных животных и человека содержатся вещества-аттрактанты, запах которых привлекает кровососущих насекомых, в том числе комаров. В ловушках обычно используется октенол (кстати, ДЭТА блокирует у комаров именно рецепторы октенола).

Углекислый газ. Выдыхаемый углекислый газ также привлекает комаров. В ловушках дыхание имитируется либо при сгорании пропана, либо работой электромагнитного клапана, порционно выпускающего из баллона обычную пищевую углекислоту.

Температура. Еще одним фактором, привлекающих комаров, является температура. Комары летят на тепло (причем есть некоторые данные, что повышенная температура привлекает их больше, что способствует распространению малярии), которое имитируется ловушками подогревом поверхности до 36−39 градусов Цельсия.

Тень. А вот свет комаров не слишком привлекает (в отличие от большинства других насекомых). Поэтому ловушки с синими лампами, на свет которых слетаются множество других (в том числе полезных) насекомых, в основном мотыльков, против комаров большей частью бесполезны.


На старт

Эксперимент начинается: Людмила Ганушкина выпускает на волю 470 голодных самок Aedes aegypti (кровь пьют только самки комаров, она нужна им для питания и выведения потомства, самцы питаются нектаром), мы запускаем секундомер, и ловушки начинают свою кровавую жатву. Electrofrog тихо потрескивает. «Это комары пролетают сквозь сетку под напряжением, и их убивает разрядом, — объясняет один из разработчиков Electrofrog Сергей Кожурин. — Хотя все равно они вылететь обратно не смогут». Обе ловушки рассчитаны примерно на то, чтобы «вызвать огонь на себя» и за 10−14 дней постепенно уничтожить (или значительно уменьшить) популяцию комаров на открытой местности (например, на дачном участке) площадью примерно в 50 соток.

Российская ловушка Electrofrog (справа на фото) привлекает насекомых сочетанием тепла (поверхность нагревается до 36−40 градусов Цельсия), углекислого газа и октенола. Вентилятором насекомые засасываются сквозь металлическую сетку, находящуюся под напряжением, так что в накопительную сетку комары попадают уже убитыми. Датчик освещенности отключает систему при ярком дневном свете (комары в это время обычно не активны). Mosquito Magnet Independence (слева на фото) привлекает комаров за счет октенола (или других аттрактантов), а также имитирует дыхание и тепло каталитическим сжиганием пропана с выделением углекислого газа. Засасывающий вентилятор работает от батареек, поэтому подключения к электросети ловушка не требует.

Финал

Через полтора часа мы возвращаемся в инсектарий, чтобы достать из ловушек сетки с добычей, живой и мертвой вперемешку. Комаров в сетках усыпляют эфиром, а затем подсчитывают самым надежным способом — вручную. Итоговый счет матча Россия-США — 167:61 в пользу Electrofrog. Уверенная победа — правда, пока в лабораторных условиях. Впрочем, в следующей версии российские разработчики обещают еще что-нибудь улучшить, чтобы результат был еще выше. А пока что оставшихся 242 злых и голодных кусак приходится отлавливать после матча во внезачетное время.

P.S. В процессе написания статьи пострадали 4 человека (покусаны комарами) и 470 комаров (пойманы ловушками и уничтожены).

Статья «Охота на вампиров» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2012).