За полтора века пылесос из гиганта-подметальщика превратился в элегантного робота, самостоятельно управляющегося с уборкой дома
Как изобретали пылесос: все шаги «пыльного» прогресса

Облегчить чистку ковров изобретатели пытались давно. В начале XIX века появились механические «подметальщики» с вращающимися щетками, которые приводились от движения устройства по ковру. В 1876 году Мелвилл Биссел запатентовал конструкцию подобного подметального устройства (оно оказалось столь удачным, что выпускается до сих пор). Примерно в то же время еще несколько американцев предложили свои решения этой проблемы. Дэниэл Хесс в 1860 году запатентовал щетку с мехами, которые всасывали сметенную с ковра пыль в специальную емкость, а Ив Макгаффи создал Whirlwind («Смерч») — щетку с вентилятором, приводимым в движение специальным рычагом на рукоятке. Оба устройства требовали приложения нечеловеческих усилий и ловкости, поэтому массового распространения не получили.

Следующий шаг сделал изобретатель из Миссури Джон Турман, который включил в свою конструкцию 1898 года бензиновый двигатель для вращения вентилятора. Это был «пылесос наоборот» — он не высасывал пыль из ковра, а выдувал ее наружу с помощью потока воздуха. Поэтому лавры изобретателя первого «настоящего пылесоса» следует отдать Хьюберту Буту, британскому инженеру-строителю, который увидел машину Турмана на выставке в Лондоне в 1901 году. Бут спросил у Турмана, почему тот не использует всасывание пыли, вместо того чтобы раздувать ее по всей округе, и получил ответ, что такие попытки предпринимались, но безуспешно. Бут тем не менее решил попытаться и преуспел — в том же году он создал машину, названную Puffing Billy («Пыхтящий Билли») в честь одного из первых паровозов. Этот настоящий пылесос не содержал никаких щеток и использовал всасывание, создаваемое насосом, приводимым от бензинового мотора. Но он был слишком велик для домашнего использования — для его передвижения требовалась лошадиная тяга (при уборке пылесос парковали снаружи, внутрь здания протягивали только шланги).

Первый по‑настоящему практичный компактный электрический пылесос пришлось придумать Джеймсу Спэнглеру, уборщику одного из универмагов в Кантоне (штат Огайо). Именно пришлось: Спэнглер был астматиком, и вытряхивание ковриков, собирающих пыль с башмаков посетителей, представляло для него серьезную проблему. К счастью, Спэнглер оказался весьма изобретательным человеком, и в 1908 году создал пылесос из жестяного ящика из-под мыла и электромотора с вентилятором и вращающейся щеткой. Фильтром и мешком для сбора пыли служила сатиновая наволочка, а ручкой — палка от швабры. Пылесос Спэнглера получился очень удачным. Одним из довольных покупателей оказалась жена Уильяма Хувера, владельца компании по производству изделий из кожи. Хувер увидел в этом изобретении отличные перспективы и предложил Спэнглеру партнерство. Первый пылесос — Hoover Model O — весил 20 кг и стоил около $60. Пользоваться им было гораздо менее удобно, чем щеткой (да и электричество было далеко не везде), но зато качество чистки было не в пример выше. До современного пылесоса оставалось всего ничего: в 1930-х на смену матерчатым пылесборникам пришли одноразовые бумажные, а в конце 1980-х Джеймс Дайсон создал пылесос без мешков для сбора пыли, основанный на циклонном принципе фильтрации.

Статья «Борцы с пылью» опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2011).