В редакции «Популярной механики» работают в основном мужчины — взрослые и не слишком сентиментальные. Но даже им порой хочется, чтобы рядом был кто-то, о ком можно позаботиться. Домашний питомец, нет, правильнее — офисный. Вот мы и решили завести себе такого…

Для ориентирования на местности наш новый друг использует пару инфракрасных приемников, сильно смахивающих на глаза. Они расположены на стилизованной голове, сидящей на вращающейся высокой шее.
Для управления роботом используется пульт ДУ, при помощи которого «зверушкой» можно либо управлять непосредственно, либо задать программу.
Для приема сигналов с пульта робот имеет четыре приемника, причем бортовая электроника различает, с какой стороны пришел приказ, и принимает за точку отсчета положение пульта (и оператора). Приказ ползти влево будет означать «налево от человека», даже если для самого робота это «направо» или «назад».

Roboquad’а можно отпустить «на волю» — перевести в автономный режим, после чего он будет либо действовать в соответствии с программой, либо отвечать на внешние раздражители — звуки и появление движущихся объектов. Можно, например, поставить игрушку в режим защиты, и она будет «охранять территорию», размеры которой зависят от уровня чувствительности сканеров (также задается пользователем). Робот будет «присматриваться» и «прислушиваться», атакуя ноги проходящих мимо людей с немалым риском для своего пластикового тела. Люди в любом случае не пострадают — возможности робота ограничены способностью издавать электронное ворчание. А жаль.

Встретив препятствие, «краб» пытается избежать соприкосновения с ним: отползает немного назад и ищет другой путь. Пущенный под острым углом к стене коридора, Roboquad «догадался» повернуться и пойти параллельно преграде, время от времени уточняя маршрут. Поставленная на пути картонная коробка обойдена не была — наш путешественник постоял возле нее, задумчиво мигая «глазами», потом развернулся и пошел назад. Ну а ножку офисного кресла он вообще не заметил: уперся в нее, продолжая двигать ногами и явно «не понимая», что не двигается с места. Но то же самое кресло было вполне корректно распознано, когда робот получил приказ подойти к ближайшему крупному предмету. Приятной неожиданностью оказалось то, что питомец не просто ползет в заданную сторону, но, очевидно, умеет запоминать ориентиры и сверяться с ними. Во всяком случае, когда ползущий робот был вручную развернут на 180 градусов, он недовольно пискнул, остановился, повертел головой, а затем повернулся в прежнюю сторону и пополз. Правда, после второго такого же поворота он все же потерял ориентацию и остановился. А вот обещанная в инструкции способность при движении по столу идентифицировать его края нами замечена не была: робот чуть с него не свалился.

Наш новый друг прижился в дружном коллективе, осталось только придумать ему имя.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2011).