Устройство, использующее намагничивание носителя для записи информации, впервые было изготовлено инженером копенгагенской телефонной станции Валдемаром Поулсеном.
Второе поражение магнитофона: звукозапись
Проволочный магнитофон системы Поулсена компании Gakken

Экспериментируя на досуге, он обнаружил возможность по‑разному намагнитить близко расположенные участки стальной проволоки. Фонографу Эдисона было уже два десятка лет, немудрено, что Поулсен не только применил свою находку к звукозаписи, но и реализовал ее похоже: барабан с навитой на него стальной проволокой. Патент был получен в 1898 году, серийное производство началось в 1903-м. Увы, предтечи жестких дисков сто лет назад были громоздки и проигрывали граммофонам по качеству звучания. Фирма разорилась, о магнитофонах вновь вспомнили лишь через много лет.

Редакции «ПМ» стало интересно сравнить конкурентов вековой давности. Для «тест-драйва» мы выбрали развивающий конструктор японской фирмы Gakken — той же, что изготовила модель фонографа Эдисона, об испытаниях которой мы рассказали в мартовском номере.

Несложно убедиться, что конструктивное решение Поулсена значительно отличается от современной реконструкции.

Если модель фонографа конструктивно слегка напоминала оригинал, то «магнитофон» роднит с прототипом только принцип действия. Прибор Поулсена крутил барабан сам, в модели же головку чтения-записи необходимо передвигать вручную вдоль 32-сантиметрового отрезка проволоки. Соблюдение «скоростного режима» целиком возлагается на пользователя. Возможно, поэтому нам так и не удалось получить запись приемлемого качества — в лучшем случае можно было понять, что из динамика доносится нечто, когда-то бывшее человеческой речью. Попытка использовать магнитофонную ленту, скрепя сердце вырезанную из свеженькой кассеты, принесла примерно тот же результат. Делу не помогло даже то, что в модели используются вполне современные микрофон и динамик, которых у Поулсона не было. Напомним, что фонографическая запись на стакан давала пусть и очень тихий, но различимый звук. Видимо, поражение «телеграфона» в конкурентной борьбе век назад не было случайностью.

Зато у игрушки обнаружился альтернативный талант. Включив «телеграфон» на воспроизведение и подвигав головкой по металлическому предмету, можно получить забавный радиоприемник — железяка играет роль антенны. «Половив волну» на гитарной струне, мы услышали фрагмент выпуска новостей, хотя и не смогли опознать радиостанцию. Ну а водопроводная труба отозвалась джазом.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2011).