Эти машины хорошо знакомы всем, кто хоть раз катался на горных лыжах. Именно они первыми выходят на склон, чтобы разгрести напыленный снежными пушками снег или привести его в порядок после дня интенсивного катания. Знакомьтесь — икона горнолыжников, снегоуплотнительная машина, больше известная в России как ратрак.
Первый на склоне: ратрак

Мы выезжаем на горнолыжный склон спортивного парка «Волен» в подмосковной Яхроме, и я скептически смотрю на напыленный пушками снег. Склон похож на местность после бомбардировки: кучи снега высотой в  полтора человеческих роста разбросаны то  здесь, то там. «Работы, наверное, на неделю?» - спрашиваю я. «Какая еще неделя? - удивляется оператор ратрака Алексей Маляров. — Сейчас часа за два все разровняем, а после того как снег осядет — отфрезеруем. К вечеру склон уже откроется для катания».

«Технология довольно сложная, - объясняет «Популярной механике» руководитель службы подготовки склонов спортивного парка «Волен» Владимир Марин  - Достаточно прокатиться по склону несколько раз — и половина свежевыпавшего снега окажется у  его подножия. Снег (желательно искусственный) обязательно нужно уплотнить, и делается это в  несколько этапов. Сначала, после напыления пушками, его разравнивают, основной инструмент для этого  - отвал. Затем выжидают несколько часов, чтобы снег осел. Во  второй раз ратраки выезжают на склон, чтобы окончательно выровнять, уплотнить и отфрезеровать снег, после чего ему опять нужно дать осесть. Лишь по окончании всех этих процедур склон можно открывать для катания».

На широкую ногу

Ратрак — машина достаточно тяжелая, но давление ее на снежную поверхность невелико  - порядка 0,05 кг/см2. Дело в том, что машина снабжена широченными гусеницами, состоящими из параллельных армированных резиновых лент, к которым присоединены мощные поперечные планки - грунтозацепы (а   на некоторых моделях и шипы  - для работы на обледенелых участках). Ажурная  конструкция несколько напоминает движитель Неждановского, хотя на самом деле это именно классический гусеничный движитель с  катками, роль которых выполняют пневматические колеса. Гидравлическая трансмиссия с дизельной силовой установкой вращает несколько приводных помп. Проходимость у ратрака просто невероятная — гусеницы практически не проскальзывают, и ратрак может подниматься по склону крутизной в 45−50 градусов (не процентов!). Правда, для покорения крутых склонов придется воспользоваться гидравлической лебедкой, которая тянет трос синхронно с движением гусениц.

Несмотря на внешнее сходство с  бульдозером, управляется ратрак совсем иначе. Его отвал имеет множество степеней свободы, что позволяет не только разравнивать снег, но и строить сложные сооружения для парков. Но возможности этой машины, конечно, не безграничны — для сооружения пайпа требуется специальная дугообразная фреза, которая навешивается на переднюю часть ратрака. Задняя фреза — тоже достаточно гибкий инструмент, в  зависимости от модели она может состоять из нескольких частей, а -иногда на нее навешиваются также лыжепрокладчики для создания лыжни. Усилие, заглубление, направление и скорость вращения фрезы регулируются оператором в  зависимости от внешних условий (тип  снега, температура) и требований к трассе.

Основные органы управления — рулевые рычаги или штурвал (1), контролирующий движение гусениц, и педаль акселератора (2). Команды с рычагов и педали поступают в компьютер, который и управляет всеми системами, статус отображается на экране (3). Джойстик под правую руку (4) управляет отвалом. Этот инструмент позволяет не только срезать бугры и разравнивать трассу, но и придавать снежной поверхности произвольную форму с буквально ювелирной точностью. На некоторых машинах на джойстике располагаются клавиши управления самыми распространенными функциями (5). Основная работа ратраков начинается после закрытия склонов, поэтому машины снабжаются несколькими комплектами мощных фар, управляемыми с панели (6).

Что в имени тебе моем?

Основные производители ратраков в  мире - это Prinoth (Италия), Kassbohrer (торговая марка PistenBully, Германия), Bombardier (Канада) и  OHARA (Япония). Само слово «ратрак», ставшее в русском языке нарицательным, происходит от торговой марки Ratrac (позднее Ratrak) - именно так назывался модельный ряд компании Thiokol/DMC/LMC. В английском языке подобные машины обозначаются термином snowcat, который происходит от торговой марки Sno-Cat. Такое название носили модели орегонской компании Tucker Sno-Cat Corporation, доминировавшие на рынке снежных вездеходов с конца 1940-х до  1960-х годов.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№3, Март 2011).