В это трудно поверить, но небесные фонарики, которые в наши дни принято запускать по праздникам, когда-то давным-давно были настоящим оружием. Принято считать, что летающий фонарик, или первый в истории воздушный шар, изобрел генерал Чжугэ Лян, живший со 181 по 234 год в Китае. Стремящиеся в небо огни повергали в ужас врагов: они думали, что генералу помогает сам Бог.
Мусор поднебесный: фонарики

На самом деле сохранилось немало свидетельств отом, что небесные фонарики существовали задолго до рождения Чжуге Ляну, в III веке до нашей эры. Использовались они опять же в военном деле — для передачи сигналов на большие расстояния, а позже стали частью религиозных обрядов в восточных странах. В Европе фонарики завоевали популярность сравнительно недавно, всего-то лет пять назад.

Настоящие китайские фонарики делают из рисовой бумаги, пропитанной маслом, и бамбукового каркаса. «Двигателем» миниатюрного воздушного шара служит легкая свеча. Построить игрушечный монгольфьер из подручных материалов не так просто, как кажется. Полсотни литров воздуха, слегка подогретого свечкой, дают не слишком большую подъемную силу, поэтому каждый лишний грамм в конструкции существенно снижает шансы на успех. К примеру, наш фонарик из полиэтиленового мусорного мешка и четырех свечек поначалу завис на одном месте, а подниматься стал, только когда свечки прогорели наполовину.

Для сборки небесного фонарика вам понадобится мусорный мешок (мы взяли 60-литровый), небольшие свечки для именинного пирога, соломинки для коктейля и скотч. Следуя пошаговой инструкции, вы соберете воздушный шар за десять минут. Работая над аппаратом, экономьте на всем: используйте меньше скотча, выбирайте маленькие и легкие свечи. Если фонарик не захочет отрываться от земли, попробуйте отрезать по половине от каждой свечки.

Монгольфьер-бомбардировщик

Небесный фонарик из мусорного мешка — очень легкий и капризный аппарат, чувствительный к малейшему дуновению ветерка. Запускать его можно только в полный штиль или в помещении. Однако, экспериментируя в здании, следует соблюдать осторожность. Во время одного из пробных запусков в редакции шар, висящий под потолком, вдруг загорелся. Первым делом он пережег леску, с помощью которой его предполагалось экстренно спустить на землю. Горящий пакет плакал огненными слезами, угрожая поджечь лежащие повсюду бумажные листы. Пожара избежать удалось, но пятна от расплавленного полиэтилена на ковре будут еще долго напоминать о нашей беспечности. Ошибка заключалась в том, что мы дали свечкам полностью прогореть и поджечь каркас из соломинок.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2010).